Intervista a GTA Online The Contract: Shawn Fonteno sul ritorno nei panni di Franklin e sul ricongiungimento con il dottor Dre

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GTA Online The Contract segna il ritorno del protagonista di GTA 5 Franklin, del suo amato cane Chop, del suo compagno anticonformista Lamar e di una versione ludica della leggenda dell’hip hop Dr Dre, l’ultimo dei quali porta musica nuova di zecca sulle coste di San Andreas. Gli straordinari aggiornamenti di dicembre della simulazione del crimine hanno sempre impressionato, ma The Contract potrebbe essere il suo più grande successo di sempre.

Parlando a GamesRadar+ tramite videochiamata, la voce dello stesso Franklin Clinton, Shawn Fonteno, ha lo sfondo dello schermo impostato su un’immagine di Times Square a New York City. Dalle bacheche pubblicitarie a LED emerge Franklin mentre appare in GTA Online The Contract, affiancato da Lamar Davis e dal dottor Dre. Alla chiamata, il sorriso di Shawn brilla altrettanto luminoso, tuttavia, poiché questo è un uomo davvero felice di riprendere un ruolo amato – tanto che dice che non riesce a credere che sia qui che la sua vita lo ha portato.

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(Credito immagine: Rockstar Games)

GamesRadar+: Shawn Fonteno, alias Franklin Clinton, sei tornato in Grand Theft Auto. Sei tornato a Los Santos. Come ci si sente?

Shawn Fonteno: È bello essere tornato! Non pensavo di tornare, sai cosa sto dicendo? Non pensavo sarebbe successo niente di tutto questo, ma ora siamo qui.

Quando Rockstar ti ha contattato per la prima volta per lavorare di nuovo con loro e ti sei preso molto tempo per convincerti?

Hanno contattato alcuni mesi fa, amico. All’inizio non sapevo cosa sarebbe stato, sai – per cosa mi volevano indietro. Ho solo pensato che forse fosse per uno spot pubblicitario o qualcosa che stavano facendo. Ma quando ho scoperto di cosa si trattava veramente? Merda, ero più che felice. Ero tipo, ‘wow’, sai? E poi quando sono arrivato lì, e mi hanno spiegato la direzione in cui stavano andando e chi sarebbe stato Franklin questa volta. Merda amico, è stato pazzesco. Non potevo credere che Franklin sarebbe finalmente diventato il grosso cane.

GTA 5 e GTA Online sono cambiati parecchio dalla sua uscita nel 2013 e dall’ultima volta che hai lavorato con Rockstar. Il processo di registrazione dell’audio e del motion capture è stato diverso in tutto questo tempo o per te è andato tutto come al solito?

Voglio dire, è più o meno lo stesso. È stato abbastanza facile, sai, vedere molti vecchi amici e persone con cui ho lavorato a Rockstar. È stato davvero facile tornarci dentro. Ora, la prima volta che l’ho fatto, quando ho fatto per la prima volta GTA 5, è stato duro per me, amico. Perché, sai, cercare di convertirsi all’indossare l’abito [motion-capture], leggere le battute e entrare in questo mondo immaginario, è stato davvero difficile. Ma questa volta, sono entrato lì come un campione perché ero stagionato, sai?

E Franklin, il tuo personaggio, è cambiato parecchio dall’ultima volta che l’hai visto. È stato un processo difficile, tornare nella mentalità di un personaggio che è cambiato anche nella sua mentalità?

Era un po’ diverso. Franklin è un po’ più grande e sta comandando. Non prendo ordini ora, posso dare ordini. Quindi ho dovuto cambiare la mia mentalità su questo e prepararmi a essere un capo. Nella serie GTA 5 seguivo Michael, Lester e avevo a che fare con il pazzo Trevor. Stavo entrando in un mondo che non conoscevo, sai, perché Franklin è del quartiere. E stava cercando di uscire dal cofano, quindi ha dovuto ascoltare questi ragazzi. Quindi ora che ho preso tutte queste cose che mi hanno dato – ho imparato da Michael, ho imparato da Lester, ho imparato da Trevor, ma ora posso essere il capo. Posso dire alla gente cosa fare. Ma mi hanno insegnato molto su quella strada per arrivare qui.

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“Dre è una leggenda. È un rock and roll e hip hop Hall of Famer. È un uomo icona. Non dormo nemmeno tutta la notte perché sta ancora affondando”.

Shawn Fonteno, Franklin Clinton

Anche in GTA: San Andreas hai fatto un po’ di doppiaggio, il che significa che fai parte dell’evoluzione della serie già da un po’ di tempo.

Sì, quando ho fatto San Andreas, oh amico, è stato molti anni fa, probabilmente non ho capito tutto allora. Mio cugino, Young Maylay, interpreta CJ, e tutto quello che sapevo era che avevano bisogno che io interpretassi un membro di una gang, quindi l’ho fatto. Ma da allora, dopo averlo fatto, non avrei mai pensato che sarei stato chiamato per tornare a giocare, sai? È così surreale. A volte mi fa impazzire. A volte devo solo svegliarmi e darmi un pizzicotto per assicurarmi, sai, tipo, sta succedendo davvero questa merda?

Essere immortalati in un videogioco: com’è per la tua famiglia? Essere una parte così importante di un enorme videogioco, ora presente insieme a Dr. Dre, è piuttosto incredibile, vero?

È davvero. Voglio dire, lavorare con Dre – andiamo, amico! Chi non vorrebbe lavorare con la leggenda? Io e Dre andiamo molto indietro. Ho lavorato con lui molti anni fa in un film chiamato The Wash. Grazie a DJ Pooh, non posso elogiare abbastanza DJ Pooh per dove sono oggi, perché non sarei qui se non fosse per lui; è stato lui a mettermi in contatto con Rockstar. Lavorando al fianco del dottor Dre, abbiamo fatto The Wash, ma non avrei mai pensato che sarei tornato a fare qualcosa di simile con lui. Dre è una leggenda. È un rock and roll e hip hop Hall of Fame. È un uomo icona. Non dormo nemmeno tutta la notte perché sta ancora affondando.

La OST di The Wash è sicuramente uno degli album più sottovalutati di Dre, ed era diverso da quello che aveva fatto prima perché era una colonna sonora ufficiale del film. Immagino che la maggior parte, se non tutti, i giocatori di GTA Online avranno almeno sentito parlare di Dr Dre, ma sta potenzialmente raggiungendo un nuovo pubblico con il suo lavoro per The Contract – pensi che ci siano delle somiglianze tra qualcosa come l’album The Wash e questo a tal proposito?

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Sì assolutamente, Dre è Dre, amico. Lui è diverso. Penso che sia un alieno. Te lo dico io, è così diverso. Quando stavo parlando con Dre all’inizio di questa settimana, è eccitato. Quindi devi ricordare, sì, Dre è grande, Dre è un’icona, ma ora è nel mio mondo – io sono grande, sono un’icona; Franklin è l’uomo, sai cosa sto dicendo, perché è nel mondo dei videogiochi. Ma Dre ci porta il grande kaboom. Lui, Anderson .Paak, DJ Pooh e il matto Lamar. Dre farà le sue cose – con la musica, è anche un grande attore, è solo che… non posso dargli un titolo. È il Dio della musica rap. E sono solo felice di lavorare al suo fianco su questo, e penso che tutti perderanno la testa quando finalmente riusciranno a fare questo giro. Questa è la più grande montagna russa su cui salirai mai.

Dre fare di nuovo musica è abbastanza grande, e lo sta mettendo in The Contract, in GTA Online. Voglio dire, non ho mai pensato che Dre stesse pubblicando più musica, quindi qualunque cosa abbia fatto Rockstar, o quanto rispetto Dre abbia per Rockstar, è incredibile che stia pubblicando nuova musica in questo gioco. Pensavo che Dre avesse finito, sai, tipo ‘Ehi, ho fatto i miei soldi, sono bravo, ho scalato ogni scala che mi viene in mente di scalare nel mondo degli affari e nella musica’, e ho pensato che avesse finito – si è appena ritirato, gestire un’impresa ed essere semplicemente Andre Young. Ma è tornato, amico, andiamo!

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“Devi ricordare, sto difendendo la mia famiglia. Ho una famiglia e da dove vengo, dal quartiere, con un’istruzione di terza media, difendo qualcosa di più di me stesso.”

Shawn Fonteno, Franklin Clinton

Hai menzionato Lamar e, sebbene abbia già svolto un ruolo minore in GTA Online, avere la possibilità di rivisitare la relazione tra Franklin e Lamar è entusiasmante per i giocatori. È andato bene anche per te?

Diavolo sì! Ma avevo bisogno di lui. Io e Lamar, siamo come gemelli siamesi che sono stati separati e dobbiamo rimetterci insieme. Non potrei essere Franklin senza Lamar, e sono solo fatti. Tu sai cosa sto dicendo? Potrei se devo, ma è molto meglio stare con Lamar, perché devi ricordare che Franklin è più equilibrato. E Lamar è l’equilibrio della follia, quindi continua a tirarmi in questa direzione, ma io sto cercando di trascinarlo in quella opposta. Ma a volte devi solo lasciare che sia lui. Quindi lavorare con lui è pazzesco. Slink Johnson, che interpreta Lamar, non è solo così nel gioco, ma è così nella vita reale: è un fottuto pazzo! Sai, facciamo il check-in insieme in un hotel, lui farà qualcosa o dirà qualcosa che mi farà dire semplicemente “amico“. Ma quello è Lamar, sai, Slink Johnson, voglio fare un grido a quell’uomo.

Le serie di videogiochi come GTA sono tra quelle che trascendono il mezzo dei videogiochi. Parlando in generale, come viene visto Grand Theft Auto nella tua linea di lavoro e tra le tue cerchie, i tuoi amici e la tua famiglia?

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Devi ricordare che difendo la mia famiglia. Ho una famiglia e da dove vengo, dal quartiere, con un’istruzione di terza media, difendo qualcosa di più di me stesso. Difendo una famiglia che cavalca con me, e loro mi guidano e mi spingono. Hanno giocato a GTA molto tempo fa. Probabilmente prima di me, quindi è pazzesco che mi guardino come fanno. Ma sono una persona umile. Cerco di rimanere il più umile possibile. Non esco mai dalla mia umiltà, perché sono così grato, quindi non mi lascio trasportare troppo. Ma è difficile non essere Franklin. Andiamo, Franklin! È pazzesco, amico. Altri giochi, li ho provati tutti, ma quando giochi a GTA, entri in un film e in un videogioco allo stesso tempo.

Penso che io, Ned [Luke], Steven [Ogg] e l’intero cast abbiamo fatto un ottimo lavoro con GTA 5. Vado su YouTube e guardo tutti i filmati, perché la recitazione e le esibizioni sono così buono. Siamo attori, ma la performance è stata perfetta. E il regista e il cast sapevano come tirare fuori le cose dalle persone. Me l’hanno tirato fuori. Perché devi ricordare, interpretare Franklin, è stato difficile per me con il ruolo di attore e abituarmi a fare cose da mo-cap. Ma quando ho iniziato a farlo, è stato facile per me perché, voglio dire dal 60 all’80% delle cazzate che Franklin ha fatto nel gioco, l’ho provato o l’ho fatto nella vita reale. Sono solo fatti. È proprio da lì che vengo, essendo un ex membro di una banda, sai, ho avuto molti guai quando ero giovane. Quindi è stato come, inizio a pensare, era questo il destino, sai? Tipo, dannato amico, ora posso viverlo nel videogioco, quindi se mi sparano posso respawnare, sono a posto. Amico, e so cosa si prova a essere colpiti, e non va bene!

In The Contract, Franklin è più vecchio. Lamar è più vecchio. E il tuo amato cane Chop è più vecchio. Parlando come Franklin, deve essere stato bello riunirsi con il migliore amico dell’uomo.

Sì, amico, adoro Chop. Adesso è più vecchio. Sai, potrebbe non andare in giro come una volta, ma è ancora il mio cane, il mio amico. E tutti amano chop man, perché chi non può amare chop. Quando penso a Chop, penso di lavorarci su con il cane vero. Chop era come Lassie, perché quando vedi Franklin parlare con Chop nel gioco, in realtà lo stavo facendo. È come roba vera, stai davvero parlando con un vero cane. Hai la tua tuta mo-cap e stai davvero facendo le tue cose. Sono così fortunato ad essere stato coinvolto in tutto questo. Se Dio mi ha chiamato ora, mi sento come se avessi realizzato qualcosa. Sono felice, fratello. Sono immortalato. Il mio nome, le mie sembianze, mi passeranno oltre, tutto grazie a Franklin e GTA.

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