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È diventata tradizione che gli spettacoli di Star Trek prendono il nome da astronavi. Da The Next Generation, una serie di Deep Space Nine *, Voyager, Enterprise e Discovery ha fatto in modo che le navi avessero preso il massimo della fatturazione prima dell’equipaggio, ma questo cambierà con l’arrivo di Star Trek: Picard, il cui primo trailer ha debuttato al Comic-Con di San Diego.

È una misura della posizione del Capitano Jean-Luc Picard che dovrebbe sopportare l’ultima serie della serie televisiva rinata di Trek il suo nome. Non sembra affatto inappropriato, perché nei 32 anni da quando ha fatto il suo debutto sul ponte della USS Enterprise-D, Picard è diventato il comandante definitivo della flotta della Federazione Unita dei Pianeti.

Anche se Star Trek: Picard visiterà strani nuovi mondi e sarà ambientato in un periodo inesplorato nella cronologia di Trek (un paio di decenni dopo la deludente missione finale dell’equipaggio di prossima generazione in Star Trek: Nemesis), lo stato di Picard è così leggendario che c’è senza dubbio è un affare più grande di qualsiasi nave, pianeta o evento.

Mentre James Tiberius Kirk è arrivato per primo (o, tecnicamente in secondo luogo, se si considera l’originale Christopher Pike del pilota di Star Trek), Picard ha fissato lo standard per ciò che succede coraggiosamente – e chiunque segua è destinato a essere paragonato a lui. Fin dall’inizio, era ovvio che Jean-Luc era una partenza radicale da Kirk come poteva essere; più esternamente cerebrale, non così emotivo e piuttosto meno all’altezza. Quando i due capitani si incontrano in circostanze piuttosto artificiose in Star Trek: Generazioni, è chiaro che sono fondamentalmente contrari a tutto tranne che a un interesse condiviso nel salvare la giornata. Il cowboy spaziale e lo statista non sarebbero mai stati dei migliori amici del mondo: se qualcuno di The Next Generation fosse stato tagliato dalla stessa stoffa di Jim Kirk, sarebbe stato il primo ufficiale Will Riker, l’uomo d’azione che ha guidato la maggior parte delle missioni in trasferta dell’Enterprise.

Ma Kirk non è mai stato davvero un prodotto del futuro. Anche se il Trek originale è, su carta, uno spettacolo ambientato nel 23 ° secolo, al centro è circa degli anni ’60. Certo, ha alcuni momenti straordinariamente progressivi per l’epoca – non ultimo il rivoluzionario bacio Kirk / Uhura – ma il capitano è tanto un prodotto della TV dell’epoca quanto l’Accademia della Flotta Stellare. È l’eroe per eccellenza a mascelle quadrate, altrettanto a suo agio nel picchiare un cattivo ragazzo o chiacchierare con una donna aliena mentre pilota una nave stellare. Perdere l’uniforme e il phaser e Kirk potrebbe entrare praticamente in qualsiasi altro spettacolo d’azione dell’epoca.

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Picard, tuttavia, non è semplicemente un ragazzo degli anni ’80 trasferito in una nave stellare. Invece, è la figura che incarna maggiormente la visione idealistica di Gene Roddenberry per il futuro – forse ironica, considerando che il compianto creatore di Star Trek non è stato immediatamente conquistato da Patrick Stewart nel ruolo.

Jean-Luc Picard è l’agente disinteressato della Flotta Stellare che si immerge totalmente nell’idea di un mondo utopico, dove non c’è bisogno di soldi, e tutti lavorano semplicemente per il miglioramento della società. L’Enterprise è la sua vita – uno sguardo alla famiglia che avrebbe potuto avere in Generations mostra ciò che ha sacrificato per la sua carriera – e la sua ragion d’essere sta rendendo la galassia un posto migliore. È un abile tattico, un ottimo diplomatico e il perfetto manager di qualsiasi specie. Più sorprendentemente, forse, è tollerante nei confronti di Wesley Crusher. In altre parole, è il tipo di persona che tutti vorrebbero essere il loro capo, perché sappiamo che otterrà il meglio da tutti noi.

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La relazione di Picard con l’equipaggio di lunga data dell’Enterprise è particolarmente interessante. C’è chiaramente rispetto, affetto e amicizia lì, ma anche una distanza professionale che significa che il capitano è perennemente solo – come dimostra il suo amore tragicamente non corrisposto per il Dr. Beverly Crusher. Potrebbe essere uno dei membri della banda, ma sceglie di non esserlo – non c’è nessuna bonhomie forzata, o vibrazioni “rilassate da intrattenitore” in stile David Brent – ed è solo nel meraviglioso finale della serie “All Good Things” che l’attuale, genuino ( non duplicato) Picard accetta l’invito di vecchia data dell’equipaggio a partecipare alla loro normale serata di poker.

Tale incessante professionalità sarebbe potuta diventare noiosa, ma nonostante sia un uomo il cui habitat naturale è un ufficio (scusate, stanza pronta) con un acquario nell’angolo, Picard è la presenza più avvincente in qualsiasi ambiente. L’enorme quantità di corde sul suo arco è strabiliante: può far battere i Klingon litigiosi su ogni sua parola; può resistere alla tortura, anche quando non è sicuro che ci siano o meno “quattro luci”; è l’ancora emotiva per il padre malato di Spock, Sarek; ed è persino cacciato dalla testa dei Borg, famosi per il loro disprezzo per l’individuo, per essere il volto pubblico della loro forza di invasione. E nonostante sia la fonte del famoso meme facepalm e di numerosi slogan: “Coinvolgi!” “Fallo così!” “Tè, Earl Grey, caldo.” Picard non è mai stato, mai, una figura divertente.

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Fondamentalmente, “cosa farebbe Jean-Luc Picard?” È diventato il mantra per ogni capitano Trek che da allora ha cercato nuove civiltà. Sì, Benjamin Sisko di Deep Space Nine e Kathryn Janeway di Voyager avevano le loro sfumature e le loro debolezze, ma loro – e anche i successivi comandanti che precedono Picard nel canone di Trek, come Jonathan Archer dell’Enterprise, e Michael Burnham e Christopher Pike di Discovery – saranno sempre essere giudicato contro Picard.

Ovviamente, tutto ciò non servirebbe a nulla se l’uomo che abita nell’uniforme non fosse un potente centro di azione a tutto tondo. Ma in uno spettacolo teoricamente costruito attorno a un ensemble, Patrick Stewart è sempre stato il primo tra i pari, una stella che ha fatto apparire tutti intorno a lui migliori.

È difficile credere ora a quale scelta di sinistra Stewart fosse nel 1987. Era un attore inglese alla fine degli anni ’40, che aveva avuto ruoli secondari in The Elephant Man and Dune, ma era meglio conosciuto per il suo lavoro teatrale. Non era nemmeno un nome familiare nel suo Regno Unito nativo. Forse più radicalmente per la televisione americana nel 1987, era un calvo protagonista – i primi provini in cui Stewart indossava una parrucca sono, fortunatamente, consegnati alla storia.

Alla fine, Picard ha creato Stewart e Stewart ha creato Picard. I due uomini sono così intrecciati che è impossibile immaginare qualcun altro nel ruolo del capitano se The Next Generation avesse mai riavviato lo stile di Star Trek di JJ Abrams – anche un attore di qualità come Tom Hardy si sentiva una cattiva imitazione come un giovane clone di Picard in Nemesis.

Sia che stia rendendo plausibili gli impulsi tachionici, pilotando un volano o perdendo temporaneamente la sua calma per diventare per breve tempo una figura di Achab nel Primo Contatto, Stewart possiede il personaggio. In effetti, anche in uno spettacolo in cui la mancanza di serializzazione significava che l’evoluzione dei personaggi era minima, Stewart ha sempre mantenuto irresistibile Picard. D’altro canto, chissà se Stewart sarebbe mai stato protagonista di grandi film come X-Men e Logan se non fosse stato per il suo tempo sul ponte Enterprise?

In questo l’età d’oro della televisione, con un attore del calibro di Stewart che riprende il ruolo che lo ha reso è incredibilmente eccitante e, come direbbero i Borg, “la resistenza è futile”. Picard e Stewart sono sinonimi; insieme, sono inarrestabili. Con entrambi a bordo, Star Trek: Picard ha il potenziale per essere leggendario: Jean-Luc non darebbe il suo nome a nient’altro. Rendilo così!

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Star Trek: Picard andrà in onda su CBS All Access negli Stati Uniti e Amazon Prime Video nel Regno Unito dall’inizio del 2020. Chi è il tuo capitano preferito di Star Trek? Fateci sapere nei commenti qui sotto.

* Sì, sappiamo che Deep Space Nine è tecnicamente una stazione spaziale, ma hai capito.