Le molte vite di Lex Luthor: la storia a fumetti del cattivo di Superman Legacy

Nicholas Hoult è stato scelto come nuovo Lex Luthor contro il Superman di David Corenswet per il prossimo film Superman: Legacy del co-CEO di DC Films James Gunn, che scriverà e dirigerà personalmente. Ma quale versione di Luthor avremo nella sua prossima incarnazione sul grande schermo?

Sebbene le sue precedenti apparizioni principali nel franchise cinematografico originale di Superman e nei film del franchise Justice League di Zack Snyder lo abbiano generalmente messo nella luce di un uomo d’affari intrigante e di una mente criminale, Lex ha occupato numerosi ruoli nella sua lunga storia nei fumetti – anche quello di un eroe riluttante.

Sin dal suo debutto in Action Comics #23 del 1940, Luthor si è evoluto da un cattivo un po’ gimmicky della Golden Age a uno dei supercattivi più iconici di tutti i tempi, con decenni di storia come nemesi principale di Superman e uno dei leader de facto dei vari cattivi della DC.

Quale versione di Lex Luthor incarnerà Hoult? Non possiamo dirlo con certezza, anche se scommettiamo che avremo un po’ più della versione supercriminale completa che abbiamo visto in precedenza nei film. E mentre aspettiamo l’uscita di Superman Legacy nel 2025, abbiamo una panoramica della storia dei fumetti di Lex Luthor attraverso le sue numerose epoche.

Scienziato pianificatore

Lex Luthor nei fumetti

(Immagine: DC)

Nelle sue prime apparizioni, molto indietro nel tempo, nella Golden Age degli anni ’40 e nei primi anni ’50, Luthor era conosciuto solo con il suo cognome, apparendo più volte nel corso degli anni come una sorta di scienziato pazzo e genio intrigante che si affidava alle invenzioni e agli inganni per commettere i suoi crimini. Sebbene inizialmente fosse raffigurato come un uomo più giovane con i capelli rossi, un errore dell’artista dopo le prime due apparizioni lo fece raffigurare come un uomo anziano e calvo – la versione più vicina a quella che è stata mostrata nell’era moderna.

Alla fine degli anni ’50, Luthor è stato reintrodotto come Alexis ‘Lex’ Luthor e la sua storia è stata finalmente raccontata. In questa versione dell’origine di Luthor (che è rimasta in vigore per la maggior parte delle versioni da allora), Luthor era un amico d’infanzia del giovane Clark Kent/Superboy; un ragazzo geniale che perse i suoi capelli rossi in un’esplosione di laboratorio che incolpò Superboy, portando al suo continuo odio verso Superman.

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Conquistatore Galattico

Lex Luthor nei fumetti

(Credito immagine: DC)

All’inizio degli anni ’60, pochi anni dopo l’esplorazione della storia delle origini di Lex Luthor, il destino del cattivo prese una strana piega fantascientifica, diventando il sovrano del suo stesso pianeta – ma non della Terra. Dopo aver attirato Superman su un pianeta lontano, dove i suoi poteri erano inerti a causa del sole rosso del suo sistema solare (e aver comunque perso la battaglia), Luthor vagò per il pianeta morente fino a quando non si imbatté in una tecnologia che fu in grado di progettare per salvare e rivitalizzare l’ambiente.

In seguito, il pianeta cambiò nome in Lexor in suo onore, nominandolo anche leader del mondo. Ed è interessante notare che per un po’ di tempo, Luthor e Superman si sono trovati in una tregua, poiché Luthor ha convinto Superman a usare i suoi incredibili poteri per aiutarlo a guarire Lexor. Tuttavia, quando gli abitanti di Lexor vennero a conoscenza del passato criminale di Luthor, lo espulsero e lui tornò sulla Terra con un odio riacceso verso l’Uomo d’Acciaio.

Leader di Doom

Lex Luthor nei fumetti

(Credito immagine: DC)

Con il tramonto della Silver Age e l’inizio dell’Età del Bronzo degli anni ’70 e ’80, Luthor tornò ad essere molto più un intrallazzatore malvagio che un conquistatore fantascientifico a tutto tondo. Tuttavia, iniziò anche a collaborare sempre più spesso con altri cattivi, costruendo la sua reputazione come una sorta di capo dei capi per la schiera di criminali ne’er-do-wells della DC.

In questo modo Lex Luthor è diventato una sorta di leader predefinito per i cattivi della DC nei media non a fumetti, in particolare nel popolare cartone animato Super Friends e nelle sue numerose iterazioni negli anni ’70 e ’80, in cui Luthor è diventato il capo e la mente della Legione del Destino, l’anti-Justice League del cartone animato (e successivamente del fumetto).

Industriale malvagio

Lex Luthor nei fumetti

(Immagine di credito: DC)

Dopo il monumentale evento Crisi sulle Terre Infinite del 1985, in cui l’intero Multiverso DC fu ritrascritto e sovrascritto da un’unica continuità centrale ambientata in una sola realtà, sia Lex Luthor (il cui nome completo fu cambiato in Alexander, come rimane tuttora) che Superman ricevettero un reboot completo, con storie nuove di zecca che iniziavano proprio sulla pagina.

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In questo Universo DC rebootato, Lex Luthor era un industriale miliardario a tutti gli effetti, con una propria società, la LexCorp, che utilizzava per sostenere le sue imprese segrete di supercriminali. Questa versione di Luthor ha riunito elementi della maggior parte delle sue precedenti incarnazioni, da genio malvagio e intrigante a supercattivo fantascientifico. Questa versione è probabilmente l’incarnazione più iconica di Lex Luthor, da cui hanno preso spunto quasi tutte le versioni successive del personaggio.

Clone connivente

Lex Luthor nei fumetti

(Immagine di credito: DC)

All’inizio degli anni ’90, Lex Luthor scoprì che il suo corpo era pieno di cancro a causa dell’anello di kryptonite che indossava spesso per respingere Superman. Senza un modo per guarire la sua malattia in rapida metastasi, Luthor si rivolse alla cosa migliore: la clonazione. Dopo aver caricato la sua coscienza in un nuovo corpo clone più giovane (con una folta criniera di capelli rossi e una barba all’altezza), Luthor ha finto la sua morte e si è presentato al mondo come il suo erede, Lex Luthor II.

All’inizio degli anni ’90, Luthor ha usato questa veste per riguadagnare la fiducia del pubblico come filantropo di giorno e scienziato pazzo manipolatore di notte. Ma il suo stratagemma andò in frantumi quando il suo corpo di clone iniziò a deteriorarsi e Luthor vendette la sua anima al demone Neron in cambio della rivitalizzazione del suo corpo in piena salute, anche se questo gli costò i capelli, in quanto tornò alla forma del suo corpo originale nel suo periodo di massimo splendore, quando era calvo.

Presidente Luthor

Lex Luthor nei fumetti

(Credito immagine: DC)

Appena un decennio dopo aver dovuto fingere la propria morte a causa di un cancro, il corpo e la vita di Luthor, recentemente rivitalizzati, erano in piena attività; Luthor aveva riabilitato la propria immagine pubblica al punto da candidarsi ed essere eletto con successo alla carica di Presidente degli Stati Uniti, dopo aver fatto una campagna elettorale per migliorare la qualità della vita di tutti attraverso la tecnologia.

Ma ancora una volta, l’odio di Luthor per Superman ha ostacolato una cosa buona, e ha perso la fiducia del pubblico quando ha cercato di incolpare Superman per una crisi non correlata. Questo ha portato alla scoperta di crimini finanziari e altri affari sporchi, che a loro volta hanno portato Luthor all’impeachment e a lasciare il suo incarico, tornando a una vita di vera e propria malvagità.

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Eroe riluttante

Lex Luthor nei fumetti

(Immagine di credito: DC)

Negli ultimi anni, uno dei tropi ricorrenti più interessanti per Lex Luthor ha coinvolto l’iconico supercriminale in un’improbabile trasformazione in eroe riluttante, persino, a volte, al fianco del suo odiato rivale Superman come uno dei protettori di Metropolis. Nell’era Rebirth del 2016, che ha ripristinato alcuni elementi della continuità classica che erano stati precedentemente ritrattati, Luthor ha indossato una versione blu e rossa della sua Warsuit corazzata, completa di uno scudo a S di Superman sul petto.

Pochi anni fa, Luthor ha anche tentato di essere il protettore di Gotham City, indossando una versione della sua Warsuit a tema Batman per un breve periodo, mentre Bruce Wayne era inabile dopo un combattimento con il cattivo Abyss. Tuttavia, si trattò di un cambiamento di breve durata e, come di solito accade, Luthor tornò di nuovo al suo solito percorso come uno dei principali cattivi dell’Universo DC.

Supercattivo cosmico

Lex Luthor nei fumetti

(Immagine di credito: DC)

In quello che è stato uno dei più grandi balzi in avanti di Luthor come cattivo da decenni, nel 2018 ha finalmente messo insieme una versione a fumetti completa dell’iconica Legione del Destino dei cartoni animati per opporsi alla Justice League, in un tentativo di conquista di livello cosmico attraverso molteplici realtà DC. Con una formazione iniziale composta da Black Manta, Cheetah, Gorilla Grodd, Joker e Sinestro, accanto a Luthor come leader, la squadra ha lanciato un massiccio piano multiversale dal suo quartier generale nella Hall of Doom, che ha finito per collegarsi all’evento a fumetti Dark Nights: Death Metal.

Da allora, Luthor ha esitato un po’ a diventare un cattivo, nonostante un periodo a fianco del gruppo di protettori del Multiverso noto come Totalità. Tuttavia, nelle sue ultime apparizioni, è tornato alle sue radici di base come uno dei più grandi nemici di Superman. Dal 2022, è stato imprigionato per omicidio, anche se le sue macchinazioni continuano da dietro le sbarre.

Lex Luthor è in cima alla lista dei migliori supercattivi DC di tutti i tempi.

Frenk Rodriguez
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