The Wicker Man a 50 anni: la conseguenza dell’ignoranza culturale

“Venite, è ora di rispettare l’appuntamento con il Wicker Man”, dice il Lord Summerisle di Christopher Lee nella famigerata penultima scena, poco prima che il detective incontri il suo bruciante destino. A questo punto del film, è facile vedere i residenti di Summerisle come i cattivi di questa storia, che catturano un uomo innocente e lo sacrificano per il bene dei loro raccolti e della loro sopravvivenza generale. Ma con il tempo arrivano i cambiamenti, e dato che sono passati 50 anni interi dall’uscita di The Wicker Man di Robin Hardy, possiamo guardare al film come un esempio di come l’ignoranza di culture diverse dalla propria possa avere conseguenze terribili. Chi è stato veramente colpevole in questo caso?

Gravi conseguenze

The Wicker Man 1973

(Immagine di credito: Studio Canal)

Ora, sappiamo quanto possa sembrare assurdo che un uomo assassinato per il semplice fatto di esistere in un luogo a lui estraneo, possa essere in qualche modo meritevole di questa punizione in qualsiasi forma. E prima che qualcuno avverta le autorità, non stiamo perdonando l’omicidio, ma non possiamo fare a meno di tifare per la gente del posto. Questa è una tendenza che abbiamo visto ripetutamente manifestarsi nel corso dei cinque decenni trascorsi, sia nel sottogenere dell’horror popolare che al di fuori di esso.

Nel capolavoro di Ari Aster del 2019, Midsommar, vediamo un gruppo di studenti americani entrare in una pittoresca comune svedese per ricercare il particolare stile di vita del gruppo per un progetto di tesi. Per tutto il film, gli americani trattano gli HÅrga come qualcosa da studiare e giudicare, con uno che fruga nei documenti sacri e un altro che spera di sedurre una giovane ragazza. Quando ogni membro ottiene la sua punizione, proviamo quasi un senso di sollievo e di giustizia.

Un esempio più estremo si trova nel film horror che ha scosso i primi anni ’80, Cannibal Holocaust di Ruggero Deodato, che vede un gruppo di occidentali invadere una comunità isolata in Amazzonia, filmando e deridendo i coloni e arrivando persino ad aggredire uno di loro.

The Wicker Man non è così bianco e nero nella sua moralità. Il Sargent Howie di Edward Woodward non fa mai nulla di sbagliato, in modo lecito, il che rende la sua fine ancora più scioccante. Tuttavia, dobbiamo sottolineare che viene messo in guardia dalla gente del posto più volte. Sia Willow, la figlia del padrone di casa, che l’insegnante di scuola gli consigliano di andarsene prima della festa. May Morrison, che gestisce l’ufficio postale, sottolinea la sua ignoranza culturale, affermando: “Smettila di interferire con cose che non ti riguardano”.

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Dobbiamo ricordare che, come in Cannibal Holocaust, il detective ha a che fare con un gruppo isolato dal resto del mondo, e questo include ciò che consideriamo ‘normale’ in termini di valori, morale ed etica. Se ha vissuto per tutta la vita in una comunità con tradizioni rigorose, è probabile che continuerà queste tradizioni, anche se ciò significa andare contro le norme o la legge.

Comunità contro legge

The Wicker Man 1973

(Immagine di credito: Studio Canal)

Questo ci porta alle annose questioni della natura contro l’educazione e della comunità contro la legge. Come facciamo a sapere che ciò che facciamo è sbagliato se ci è stato insegnato che è giusto? La comunità in cui nasciamo e l’educazione che riceviamo formano i nostri valori etici e la nostra bussola morale.

Questo tema è stato ulteriormente esplorato nel genere. Ad esempio, in Green Inferno di Eli Roth, vediamo un gruppo di attivisti sbarcare nel profondo dell’Amazzonia, dove presto si ritrovano ad essere braccati da una tribù cannibale che è completamente tagliata fuori dal mondo esterno. Per quanto possa sembrare terribile e brutale, la tribù non conosce un altro modo di vivere, e vede gli attivisti non come esseri umani ma come una forza aliena esterna, rendendo la barbarie un po’ più comprensibile.

Tuttavia, c’è un altro lato evidente di questo dibattito che non abbiamo ancora affrontato. La morte del poliziotto era inevitabile e la setta aveva pianificato l’omicidio dell’ignaro agente fin dall’inizio, come rivelano alla fine. Sebbene gli abitanti del luogo lo abbiano attirato qui con l’intento di uccidere Howie, lo fanno per disperazione. I loro raccolti sono falliti l’anno precedente e hanno bisogno di un sacrificio per placare i loro dei per paura di morire di fame. Si tratta ovviamente di un atto malvagio, ma compiuto per paura e per ciò che considerano una necessità.

La paura dell’ignoto

L'Uomo di Vimini 1973

(Credito immagine: Studio Canal)

Fin dall’inizio del film, siamo quasi costretti a vedere i residenti di Summerisle come l’altro. Ci troviamo nei panni del sergente Howie, cristiano e conservatore, che arriva sulla piccola isola scozzese di Summerisle per indagare sulla denuncia di un bambino scomparso. Attraverso i suoi occhi occidentali e tradizionali, vediamo le esibizioni sessuali e gli strani rituali pagani dei residenti di Summerisle. Ma dobbiamo ricordare a noi stessi che tutto questo è strano per il poliziotto (e per alcuni di noi) solo perché è così lontano dal suo modo di vivere.

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“Semplicemente non capirai mai la vera natura del sacrificio”, dice May Morrison, ricordando a Howie che è un estraneo e semplicemente non capisce il modo di vivere pagano. Questa mancanza di comprensione porta Howie a temere la gente del posto e ciò che non conosce.

La paura dell’ignoto è stata esplorata in innumerevoli film horror e nella letteratura gotica, a partire da romanzi come Dracula di Bram Stoker, dove la mostruosità e il caos si trovano in terre straniere e persone sconosciute. Questo modo di pensare è in sintonia con il nostro stesso essere, che in un certo senso giustifica le azioni di Howie e dei residenti di Summerisle, almeno nella loro mente. In questo modo di pensare, possiamo concludere che The Wicker Man non è semplicemente una storia di bene contro male, o di cristiani contro pagani, ma piuttosto una lezione sulla consapevolezza delle differenze culturali e dei nostri pregiudizi – e un promemoria per non ficcare il naso dove non si vuole.

The Wicker Man 1973 è disponibile in streaming su BBC iPlayer nel Regno Unito e pronto per essere noleggiato su Prime Video negli Stati Uniti. Tornando al 21° secolo, consulti la nostra selezione dei migliori film horror di tutti i tempi e tutti i film horror in arrivo.

Frenk Rodriguez
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