Richard Curtis parla dell’eredità duratura di Love Actually, del suo film di Natale preferito e del suo ritorno al genere con Genie.

Come mente dietro il film di Natale preferito dalla maggior parte delle persone, Richard Curtis è un uomo impegnato in questo periodo dell’anno. Non solo gli sms di Love Actually iniziano ad arrivare intorno al 1 dicembre per lo scrittore e regista, ma è difficile sfuggire alla dissertazione infinita del classico intramontabile che si scatena online quando le giornate si accorciano. Ma nonostante sia sinonimo di un tale pilastro festivo – oltre che di film come Notting Hill e Quattro matrimoni e un funerale – Curtis non ha rinunciato alle vacanze.

Al contrario, il suo nuovo film Genie, interpretato da Melissa McCarthy e Paapa Essiedu, è una commedia natalizia. Scritto da Curtis, reimmagina il suo film TV del 1991 Bernard and the Genie per un nuovo pubblico, aggiornando l’ambientazione a New York City e cambiando la trama. Quando GamesRadar+ ha avuto l’opportunità di parlare con l’acclamato regista di recente, la nostra ampia conversazione ha spaziato dal motivo per cui ha deciso che era il momento giusto per aggiornare il film a ciò che rende i film di Natale sempre piacevoli. E, naturalmente, abbiamo anche parlato di Love Actually, in quanto Curtis ha spiegato perché “non si scusa mai abbastanza” per una scena in particolare.

La conversazione completa è riportata qui di seguito, modificata per lunghezza e chiarezza.

GamesRadar+: Questo film è un adattamento del suo film precedente, Bernard e il Genio, cosa l’ha spinta a rivisitarlo ora?

Richard Curtis: Volevo davvero fare un film ambientato a New York e volevo davvero fare un film con persone che mi piacevano. In realtà, se non avessimo avuto Sam [Boyd] come regista, avrei detto: ‘Non facciamolo’, e lo stesso vale per Melissa [McCarthy]. Ma credo di avere una sorta di leggera ossessione per l’idea di quanto siano importanti le cose più semplici del mondo – questo era il messaggio di About Time. Si tratta di un film su una persona in difficoltà che riceve un magnifico spettacolo pirotecnico di opportunità per cambiare il mondo e fare molte cose esilaranti ed emozionanti. Ma alla fine, la cosa migliore è cenare con sua moglie e suo figlio. Mi piace l’idea di dire che, per tutta la magia del mondo, la priorità è qualcosa di terribilmente semplice. Quindi, questa era la nuova versione della storia: Natale, New York, Melissa, Sam e la cosa più semplice che ho da dire.

Questo mi ricorda un’altra cosa che ha detto a proposito di questo film e di altri film di Natale in generale. In precedenza ha detto che il Natale è il momento in cui pensiamo di più all’amore. Crede che sia questo a rendere i film di questo periodo dell’anno così coinvolgenti per il pubblico?

Leggi di più  Steven Spielberg non ha rimpianti di rifiutare Harry Potter

Beh, voglio dire che l’aspetto di Love Actually è che il Natale è un’ottima scadenza. Quindi, se ha un problema a giugno, può risolverlo a luglio, agosto o settembre, ma se ha un problema il primo dicembre, può pensare di doverlo risolvere entro il 25. Penso che sia un momento in cui si tirano le somme, molto più che a Capodanno, dove si fanno propositi per l’anno nuovo che non si mantengono mai. Penso che sia un momento in cui si tirano le somme, molto più che a Capodanno, dove si fanno propositi per l’anno nuovo che non si mantengono mai. Ma a Natale si vuole dire: “Chi mi ama? Dove sono? Chi sono le persone con cui voglio passare più tempo?”. Quindi penso che ci sia qualcosa di definitivo nel Natale come data.

Purtroppo, al momento, credo che il Natale sia anche un punto di riferimento per molte difficoltà. Credo che ci siano 4 milioni di persone nel Regno Unito che vivono in povertà. Quindi penso che sia un momento difficile, quando le persone si rendono conto di quanto poco denaro hanno. Mi occupo un po’ di questo aspetto con Comic Relief, ma sono anche felice di offrire qualcosa di gioioso a Natale, per farle passare due ore.

Sono d’accordo, e può anche essere un momento di stress per le persone in termini di dinamiche familiari. Ritiene che film come questo possano offrire evasione?

Sì, esattamente. Voglio dire, ho dei ricordi bellissimi di quando guardavo White Christmas e Charlie Brown’s Christmas, che erano i miei preferiti quando ero giovane. Poi ho scoperto La vita meravigliosa e l’ho guardato letteralmente troppe volte e alla fine ho deciso di sapere cosa succede.

Credo che per la maggior parte delle persone il film di Natale preferito in questo senso sia Love Actually. Qual è il suo film di Natale preferito in questi giorni?

Elf, adoro Elf. Appena lo inizio, devo finirlo e non guardo film a ripetizione. È una cosa strana, sono della generazione che ascolta ripetutamente i dischi e ho notato che mia figlia guarda sempre Mean Girls. [Ma trovo Elf irresistibile.

Genio

(Credito immagine: Sky)

Tornando a Genie, abbiamo parlato della decisione di tornare a questa storia, ma ci sono stati dei grandi cambiamenti che ha voluto apportare all’originale?

Beh, il grande cambiamento è stato che il film originale parlava solo di un triste single. Volevo solo tirarlo su di morale. Quindi il mio primo pensiero è stato quello di volere una dinamica familiare che andasse completamente storta, e che alla fine fosse la famiglia a risollevarsi. Questo era il punto forte. Poi, però, abbiamo avuto l’opportunità di avere un genio donna e di ambientarlo a New York invece che a Londra.

Leggi di più  Star del piano Mike Colter impostato per guidare la nave sequel di azioni

E poi New York a Natale, è la quintessenza della festa.

Credo che l’altro giorno abbiano fatto un quiz su: “Qual è la scena natalizia di New York definitiva?”. E credo che il vincitore sia stato Michael Corleone che fa shopping [ne Il Padrino] mentre suo padre viene ucciso. Se la ricorda? Lui esce da un negozio con Diane Keaton e si pensa: ‘Oh, non è tutto bellissimo, e sono avvolti in grandi cappotti’. Poi si scopre che suo padre viene massacrato dall’altra parte della città. Ma sì, ci sono molti momenti natalizi fantastici. Volevo solo Times Square e il Rockefeller Center, e avere un’ampia ripresa dell’Empire State Building.

Stavamo parlando del genio femminile e Melissa McCartney è davvero affascinante in questo film. Com’è stato il processo di casting?

Lei è stata la nostra prima e unica scelta. Sono sicuro che si pensa sempre: ‘Non avremmo potuto fare il film senza di lei’ e poi ci si ricorda che ci sono altre persone meravigliose, ma sono stato un grande fan di Melissa e conosco un po’ i suoi metodi di lavoro. Ora che sto invecchiando, mi piace molto di più che altre persone improvvisino un po’ intorno al mio copione, mentre prima ero molto pignola al riguardo. Ma Melissa è una grande improvvisatrice e abbiamo trascorso una settimana insieme prima del film, esaminando il copione con lei e inventando cose. Ma anche in questo caso, ci sono state delle sorprese molto piacevoli quando ho visto le riprese.

Una delle mie battute preferite è la sua continua ossessione per Tom Cruise…

Sì, Tom Cruise era presente nella sceneggiatura, ma lei gli ha dedicato ancora più amore. Ora posso dire di aver fatto un film con Tom Cruise, perché ci sono tre secondi di Mission: Impossible in questo film.

E anche un po’ di Top Gun.

E un po’ di Top Gun, circa due secondi di Top Gun.

Love Actually

(Credito immagine: Universal)

Mi piace molto anche il momento in cui balla mentre ascolta la musica per la prima volta. Parlando di Cruise, sembrava un po’ Risky Business e anche un po’ Hugh Grant in Love Actually. Era intenzionale?

Ecco. Beh, non particolarmente, ma credo che fossi ossessionato da quanto siamo fortunati al giorno d’oggi a poter ascoltare musica di qualsiasi epoca in qualsiasi momento. Nel 1850, le uniche persone che si potevano ascoltare erano i ragazzi che suonavano nel pub locale. Ora posso ascoltare BjÖrk, che viene dall’Islanda, o Frank Sinatra che è morto. Quindi mi piace l’idea che qualcuno scopra la musica. C’è anche un po’ di quella band, gli Anvil. C’è stato un documentario sugli Anvil, in realtà si tratta di una band heavy metal di scarso successo che torna al proprio lavoro tra un tour e l’altro. Ero entusiasta di poter pagare Anvil per una citazione.

Leggi di più  David Duchovny Dettagli divertente Way Quentin Tarantino lo ha respinto per i cani del serbatoio

Oltre alle risate, Melissa offre anche una performance molto emotiva, soprattutto nelle scene di Bernard. È rimasto sorpreso dal suo contributo?

Quando si incontra Melissa, è davvero calorosa e molto emotiva. Con cose come Can You Ever Forgive Me e Nine Perfect Strangers, l’ho vista dare interpretazioni straordinarie. In effetti, la scena dell’addio in questo film è stata la prima scena che ho visto tagliata insieme. Penso che ormai tutti sappiano che Melissa è un’attrice davvero meravigliosa a tutti i livelli, e quando si unisce questa capacità emotiva alla sua straordinaria comicità, è una miscela davvero magica.

Infine, non potevo parlarle di un film di Natale senza parlare di Love Actually. È un film che le persone rivisitano anno dopo anno, e mi chiedevo qual è il suo rapporto con l’eredità di quel film?

Beh, mi sento molto fortunato. Si fa un film e si pensa che uscirà e che la gente lo guarderà per tre settimane, quindi è una sorpresa e io sono un po’ perplesso. Voglio dire, ci sono alcune cose strane che mi piacciono del film quando lo guardo: mi piace il fatto che ci sia mia suocera, che ci siano due dei miei figli e che sembro essere l’unica persona a notare che Hugh Grant cambia la sua cravatta 20 volte in una scena perché ci siamo messi la cravatta sbagliata dopo pranzo. Quindi, dal lato, indossa una cravatta blu e dal davanti ne indossa un’altra.

A volte, quando si finiscono i film, quando li si guarda, sono come un diario molto costoso. Quando lo guardo, ricordo tutti i momenti, i problemi e il divertimento delle riprese. Ma mi considero molto fortunato e verso il 1° dicembre inizio a ricevere messaggi da persone che lo hanno visto e penso: ‘Beh, non avrei mai immaginato che sarebbe successo’.

Immagino, deve mai spegnere il telefono?

No, sono perfettamente felice. Ieri parlavo con una persona che mi ha fatto notare che l’anno scorso si era seduta con i suoi figli per guardare Love Actually, l’adorabile film di Natale, e poi all’improvviso è arrivata la coppia nuda. Non mi è mai venuto in mente – ovviamente, si tratta di un film per famiglie amichevole, ma con un po’ di sesso grafico nel mezzo, per il quale non posso scusarmi abbastanza.

Genie è in onda su Peacock negli Stati Uniti e su Sky Cinema e sul servizio di streaming NOW dal 1° dicembre.

Per altri film preferiti per le feste, consulti la nostra guida ai migliori film di Natale di tutti i tempi.

Frenk Rodriguez
Salve, mi chiamo Frenk Rodriguez. Sono uno scrittore esperto con una forte capacità di comunicare in modo chiaro ed efficace attraverso i miei scritti. Ho una profonda conoscenza dell'industria del gioco e sono sempre aggiornato sulle ultime tendenze e tecnologie. Sono attento ai dettagli e in grado di analizzare e valutare accuratamente i giochi, e affronto il mio lavoro con obiettività e correttezza. Inoltre, apporto una prospettiva creativa e innovativa alla mia scrittura e alle mie analisi, che contribuisce a rendere le mie guide e recensioni coinvolgenti e interessanti per i lettori. Nel complesso, queste qualità mi hanno permesso di diventare una fonte affidabile di informazioni e approfondimenti nel settore dei giochi.