Daphne Ashbrook di Doctor Who parla del film TV del 1996, del Master di Eric Roberts e del lavoro con due Signori del Tempo.

Nel ruolo della dottoressa Grace Holloway nel film TV Doctor Who del 1996, Daphne Ashbrook è stata catapultata in un mondo di cui non conosceva l’esistenza. Non solo questo show di fantascienza britannico aveva una storia di 33 anni all’epoca, ma il film “backdoor pilot” per la Fox negli Stati Uniti aveva un enorme peso di aspettative: essendo passati sette anni dall’ultima produzione del programma, le speranze per una nuova serie erano altissime. In questa intervista d’archivio inedita, Ashbrook parla delle sue esperienze sul set…

SFX: Sapeva molto di Doctor Who prima delle riprese?

DA: Inizialmente no. C’era una formazione sul set. I primi tre giorni di riprese a Vancouver sono stati quelli della serie nell’appartamento di Grace. Il proprietario conosceva Doctor Who, quindi aveva il suo computer acceso mentre eravamo lì per le prove, estraeva materiale da internet e diceva ‘Vedi…’. È stato allora che ho iniziato a ricevere un po’ di informazioni. Poi, sul set, Paul [McGann] e Sylv [McCoy] e Philip [Segal, produttore esecutivo], e Geoffrey [Sax, regista], hanno iniziato a parlarmene un po’. Io ancora non capivo. Ancora non capivo. E continuo a non capire. Sono ancora un po’ come se dicessi: “Ok, fantastico”. Mi sono divertita molto, è stato un grande spettacolo. Ho amato il copione, il personaggio e tutto il resto. Quindi sono a posto con tutto ciò che è continuato. Sono molto fortunata, in realtà.

La produzione non le ha detto quanto fosse grande?

No! Ero così fuori dal giro. Ho letto il copione, ho fatto il provino, sono stata richiamata e poi ho ottenuto la parte ed ero molto emozionata: “Oh, posso andare a Vancouver”. Quando ho scoperto che c’era anche Paul, sapevo di Withnail And I. Quindi ho pensato: “Oh, ok, è una figata”. È tutto quello che sapevo quando sono arrivato. Avevo girato diverse volte a Vancouver, quindi ero entusiasta di poter stare lassù per un mese e mezzo. È molto bella. Credo che questo sia uno dei motivi per cui molte persone vanno a girare lì: c’è ogni facciata di cui si ha bisogno, praticamente. Può farlo sembrare un sacco di posti. Voglio dire, diavolo, l’hanno fatta assomigliare a San Francisco, non è così facile da fare. Ma ci sono riusciti.

Non si è chiesto di cosa si trattasse?

Mi piacevano le cose aliene, avevo fatto alcuni di questi spettacoli. Ho sicuramente una propensione ad ampliare l’immaginazione. Non credo di aver capito che quando l’ho letto, ho pensato: ‘Scatola della polizia, è carino’, sa? L’intera questione della rigenerazione, mi piacciono le cose che ti fanno grattare la testa e ti fanno riflettere. Alcuni hanno detto che forse avrebbero dovuto ricominciare da capo senza rigenerazione, ma io ho amato quella parte. Penso che sia la parte più bella. Le persone si stavano davvero impegnando – so che Philip e lo scrittore [Matthew Jacobs] e la BBC si stavano impegnando molto – per onorare lo show e mantenere il nucleo centrale. Quindi presumo che questo sia il motivo per cui non è stato preso in considerazione. Penso davvero che sia un piccolo pezzo di puzzle molto strano nel mezzo di queste due enormi cose vive e respiranti. C’è tutta questa storia di molti, molti, molti decenni e poi c’è quella nuova. Poi c’è questa cosa che fa da ponte, credo, in qualche modo, tra le due versioni.

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Lei è uno dei pochi attori ad aver partecipato sia a Doctor Who che a Star Trek…

La mia esperienza sul set di Deep Space Nine è stata un lavoro pesante. Era un lavoro pesante, c’erano molti dialoghi. E non ti permettevano di perdere una sillaba, e intendo una sillaba. Ero anche fisicamente limitato per tutto il tempo. Dovevo essere disabile, quindi avevo questi apparecchi finti su tutto il corpo, fatti di plastica, e dovevo indossare il maglione. Quindi per il bagno dovevo togliere tutto e ogni volta che si toglieva tutto e andavamo a fare una pausa, mi legavano con il nastro adesivo. Alla fine di quello spettacolo non ero altro che nastro adesivo.

Daphne Ashbrook

(Crediti immagine: Getty)

Quindi Doctor Who è stata un’esperienza più facile?

Doctor Who era la libertà, amico! Sì, indossavo un bel vestito comodo. Faceva freddo ed era notte, ma una volta che mi sono abituata a dormire, non è stato affatto un problema. E le scarpe… indossavo delle scarpe basse. Voglio dire, è una cosa inaudita! Di solito si indossa qualche tipo di scarpa orribile e si corre per le strade al buio. Avevo una bella giacca calda che ho potuto indossare per tutto il tempo. L’unica cosa – c’è un’avvertenza – il vestito, il grande vestito blu… mi sono trovata a uscire da quella cosa ed è stato difficile. L’hanno costruito per me. Hanno fatto un lavoro bellissimo. Ma sì, era difficile respirare in quell’abito. Mi sono avvicinata all’opera anche per questo motivo. E poi Paul era molto appassionato. Quindi mi diceva sempre: “Ecco, ascolta questo…”.

Sapeva che c’era la possibilità che venisse opzionato per una serie?

Credo di saperlo, sì. All’epoca sapevo che speravano che si trattasse di una sorta di pilota di riserva, cosa che ho fatto spesso, quindi so cosa significa. Tuttavia, non credo che all’inizio pensassero che ne avrei fatto parte. Non lo credo proprio. Credo di aver capito che Yee Jee [Tso, nel ruolo di Chang Lee] avrebbe potuto essere la compagna. In realtà, durante le riprese, qualcuno della BBC è venuto a dirmi: “Pensa che potrebbe essere interessato se questo film venisse preso?”. E io ho risposto: “Sì!”. L’ho spaventato a morte. Credo di averlo abbracciato e lui ha avuto un sussulto. Ma sì, mi sarebbe piaciuto molto.

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Il personaggio di Grace non è coinvolto in questioni legali?

Deve essere una di quelle strane cose “di proprietà della Universal”. Poi ho sentito che lo scrittore possiede questo personaggio. Non so nemmeno se allo scrittore sia stato chiesto: “Le dispiacerebbe pubblicare questa cosa? Così potremmo fare degli audiolibri?”. Alla fine, qualcuno deve essere abbastanza interessato da prendere in mano il telefono o altro e scoprirlo.

Eric Roberts ha dato una bella interpretazione del Maestro…

Ci ha provato, amico. È andato fino in fondo. Abbiamo girato per tre settimane, credo, prima che lui arrivasse sul set. Quindi avevamo già un ritmo, eravamo tutti insieme nelle serate. Per qualsiasi periodo di tempo si diventa una piccola unità quando il resto del mondo dorme. Poi Eric è arrivato dopo tre settimane ed era l’outsider. Deve essere stato molto divertente per lui! Aveva un’energia completamente diversa e interpretava anche il ruolo del cattivo. Tutto questo, sono sicuro, ha aiutato in qualche modo strano per quello che dovevamo fare. Quindi sì, è stato un po’ interessante. [Ride]

Anche con Sylvester, ha avuto modo di lavorare con due Dottori…

È l’essere umano più dolce che abbia mai conosciuto. E ne ero consapevole. Lo sapevo anche allora. Una volta che mi hanno spiegato tutto, ero consapevole che quest’uomo aveva una serie e che sarebbe venuto qui per regalare la sua serie. L’ho osservato prima di conoscerlo, prima di conoscerlo davvero, e cercavo davvero qualcosa che dicesse: “È questo”, e non c’era nulla. Si stava divertendo. Era entusiasta di essere lì.

Ha scoperto molto di più su quanto fosse grande The Movie dopo aver visto il documentario sul DVD, molti anni dopo.

Oh mio Dio, sono così felice di non sapere nulla di tutto questo, perché mi sarebbe venuto un infarto. Le montagne che sono state smosse per realizzare questa cosa. Sono rimasta impressionata e umiliata e stupita dal lavoro, sette anni di lavoro e quasi no, sì, no, e tutte le diverse versioni delle cose e il tentativo di Non dirlo a nessuno, ma è una parrucca! Il TARDIS ha una fase Goth… …e anche Grace, a proposito. Oh mio Dio, è stato intenso e mi ha educato. Probabilmente è stata la migliore formazione che ho ricevuto per quanto riguarda ciò che ho fatto, ciò in cui sono stata coinvolta nel ’96. Le mie audizioni non erano lì. Ero brillante! È tutto quello che c’è da sapere. E avevo un aspetto favoloso!

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Eric Roberts in Doctor Who (1996)

(Immagine di credito: BBC Pictures)

Le sue memorie si intitolano Dead Woman Laughing. C’è un motivo legato a Who?

Penso che sia divertente e accattivante, ma onestamente il titolo è nato perché ero sdraiata sul pavimento del chiostro e sono morta. Stavano girando questa cosa e io ho iniziato a ridacchiare e non riuscivo a smettere. Eravamo professionisti. Abbiamo riso molto, ma siamo sempre stati presenti all’azione, al taglio, siamo stati professionisti durante quelle riprese, non abbiamo scherzato, io e Paul. Quindi eccomi qui a rovinare l’inquadratura. Sto ridendo e dovrei essere morto. Quindi non va bene. Ne abbiamo passate tante, questo è verso la fine delle riprese. Mi dice: “Non perdere tempo, finisci questa cosa” e io rido. Sono stato morto molte volte e ho riso molte volte mentre ero morto. Così ho detto qualcosa come: “Una donna morta che ride, oh mio Dio” e Paul ha detto: “Questo è il nome del tuo libro”, e non l’ho mai dimenticato. Così, quando è nata l’idea di fare un libro, Dead Woman Laughing è perfetto, perché sono morta così tante volte!

Cosa ha pensato del film finito?

La prima volta che ho visto il film è stato alla Directors Guild [premiere]. Ho avvertito tutti quelli che mi stavano intorno: “Potrei non essere in grado di rimanere nella stanza perché non ho intenzione di guardarlo”. Mi sono alzata non appena stavo per uccidere Sylv, sono uscita dalla stanza, ho bevuto vino e ho aspettato che tutti uscissero. Poi l’ho guardato un paio di settimane dopo, da sola, e mi sono detta: “Oh mio Dio”, pensavo di fare schifo e che era orribile. Un decennio dopo, l’ho guardato. E mi sono detta: “Sai cosa? Ho fatto bene, ho fatto bene”. Mi è andata bene ed è stato molto più facile andare alle convention e dire: “Ho fatto quello che ho potuto, la grazia è stata un po’ forte”.

Doctor Who: The Movie è ora in streaming su BBC iPlayer. Per saperne di più, consulti la nostra selezione dei migliori nuovi programmi televisivi in arrivo.

Frenk Rodriguez
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