La leggenda di Call of Duty Black Ops dice che il suo nuovo studio è un tentativo di tornare alla “vecchia scuola” di sviluppo dei giochi

Nel 2023, David Vonderhaar aveva già un piede fuori dalla porta dello sviluppo di videogiochi. Dopo una carriera lunga tre decenni, di cui 18 anni passati a Call of Duty per dare forma a icone del franchising come Black Ops, Zombies e Warzone, mi ha detto che si aspettava di ritirarsi da Activision. “Ero completamente preparato. Ho un camper fuori casa e il mio piano era di prendere quel camper e prendermi un anno di tempo per girare il paese e fare il nomade”.

Quel camper è ancora fermo sull’asfalto davanti a casa di Vonderhaar, con appena 6.000 miglia all’attivo. Prima di lasciarsi definitivamente alle spalle Call of Duty, è stato contattato dal gigante dell’editoria NetEase. L’opportunità promessa era così incredibile che Vonderhaar racconta di aver passato mesi al telefono con colleghi del settore che si erano trovati in una posizione simile, cercando di capire se la possibilità di “fare a modo mio” fosse troppo bella per essere vera. Alla fine ha lasciato la struttura “monolitica” di Treyarch, lo studio di Black Ops, nell’agosto del 2023 e il mese scorso ha presentato il suo nuovo studio, Bulletfarm Games.

Vonderhaar ha dichiarato di avere già in mente il primo gioco di Bulletfarm, ma in questi giorni estremamente precoci non può dire molto su come sarà. Nell’annuncio, ha promesso un’esperienza “più intima e relazionabile” di Call of Duty, con “un’enfasi sul gameplay cooperativo” e una “passione per i personaggi ricchi”. Interrogato su cosa questo possa significare effettivamente nel progetto finito, ha indicato di allontanarsi dagli sparatutto moderni e dalle simulazioni militari. Questi giochi, dice, sono diventati “un gioco che consiste nello sparare più proiettili possibile a quante più persone possibile, il più velocemente possibile e il più a lungo possibile”. Con Bulletfarm, invece, “non si tratta solo di sparare”.

Un ultimo colpo

Bulletfarm

(Immagine: Bulletfarm)

Per Vonderhaar si tratta invece di “scoprire, esplorare, creare connessioni e trovare relazioni tra le cose. Penso che ‘intimo’, per noi, significhi che il rapporto tra te e ciò che stai facendo è ravvicinato. Si è consapevoli delle conseguenze delle decisioni, non si tratta solo di tempeste e tempeste e tempeste di cadaveri. Vogliamo che sia molto più personale, molto più connesso”.

Nel 2023, David Vonderhaar aveva già un piede fuori dalla porta dello sviluppo di videogiochi. Dopo una carriera lunga tre decenni, di cui 18 anni passati a Call of Duty per dare forma a icone del franchising come Black Ops, Zombies e Warzone, mi ha detto che si aspettava di ritirarsi da Activision. “Ero completamente preparato. Ho un camper fuori casa e il mio piano era di prendere quel camper e prendermi un anno di tempo per girare il paese e fare il nomade”.

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Quel camper è ancora fermo sull’asfalto davanti a casa di Vonderhaar, con appena 6.000 miglia all’attivo. Prima di lasciarsi definitivamente alle spalle Call of Duty, è stato contattato dal gigante dell’editoria NetEase. L’opportunità promessa era così incredibile che Vonderhaar racconta di aver passato mesi al telefono con colleghi del settore che si erano trovati in una posizione simile, cercando di capire se la possibilità di “fare a modo mio” fosse troppo bella per essere vera. Alla fine ha lasciato la struttura “monolitica” di Treyarch, lo studio di Black Ops, nell’agosto del 2023 e il mese scorso ha presentato il suo nuovo studio, Bulletfarm Games.

Vonderhaar ha dichiarato di avere già in mente il primo gioco di Bulletfarm, ma in questi giorni estremamente precoci non può dire molto su come sarà. Nell’annuncio, ha promesso un’esperienza “più intima e relazionabile” di Call of Duty, con “un’enfasi sul gameplay cooperativo” e una “passione per i personaggi ricchi”. Interrogato su cosa questo possa significare effettivamente nel progetto finito, ha indicato di allontanarsi dagli sparatutto moderni e dalle simulazioni militari. Questi giochi, dice, sono diventati “un gioco che consiste nello sparare più proiettili possibile a quante più persone possibile, il più velocemente possibile e il più a lungo possibile”. Con Bulletfarm, invece, “non si tratta solo di sparare”.

Un ultimo colpo

(Immagine: Bulletfarm)

Per Vonderhaar si tratta invece di “scoprire, esplorare, creare connessioni e trovare relazioni tra le cose. Penso che ‘intimo’, per noi, significhi che il rapporto tra te e ciò che stai facendo è ravvicinato. Si è consapevoli delle conseguenze delle decisioni, non si tratta solo di tempeste e tempeste e tempeste di cadaveri. Vogliamo che sia molto più personale, molto più connesso”.

La mia mente va immediatamente allo sparatutto a estrazione, e in particolare ai calcoli ad alto rischio che si fanno per sparare anche un solo colpo in un gioco così teso come Hunt: Showdown. Quando faccio questo paragone a Vonderhaar, mi dice che “non sono troppo lontano”. Per quanto il team abbia studiato Hunt, tuttavia, “i mondi sono molto diversi, la quantità di combattimenti è molto diversa”.

“Ci sono analogie molto migliori”, dice ridendo, ma “sarei stremato se il gioco non le sviluppasse”. Questa intimità sarà espressa nel gioco, ma c’è anche un altro aspetto. All’inizio della nostra conversazione, Vonderhaar afferma che l’obiettivo principale di Bulletfarm è quello di “ripensare il modo in cui questi grandi giochi vengono realizzati, da chi vengono realizzati, con quali tempistiche vengono realizzati”. Dopo tre decenni di giochi e due decenni di Call of Duty in particolare, ho sentito che c’era l’opportunità di prendere tutti gli insegnamenti e riapplicarli in modo nuovo e diverso”.

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“Penso che dobbiamo essere un po’ più “vecchia scuola” nel modo in cui affrontiamo le cose”.

Bulletfarm

“Credo che il modo in cui si possono creare i giochi migliori sia quando molte persone possono toccare molte parti del gioco”, continua. “E non è possibile farlo con 5.000 persone”. Nel maggio 2022, Activision ha confermato che più di 3.000 sviluppatori stavano lavorando al franchise di Call of Duty, ma Vonderhaar afferma che il miglior lavoro che ha visto durante il suo periodo di lavoro sul franchise “è venuto da questa mentalità di ‘gruppo più piccolo'”. Egli indica Zombi, una modalità che, a suo dire, “non dovrebbe esistere in base a tutte le misure pratiche”, ma che è stata realizzata da un gruppo appassionato di sviluppatori. Molti anni dopo, Blackout, il primo battle royale di Call of Duty, prodotto prima di Warzone, sulla scia di Fortnite e PUBG, è stato realizzato da “un gruppo relativamente ristretto di sviluppatori che ha fatto un lavoro straordinario in pochissimo tempo”.

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Nel 2023, David Vonderhaar aveva già un piede fuori dalla porta dello sviluppo di videogiochi. Dopo una carriera lunga tre decenni, di cui 18 anni passati a Call of Duty per dare forma a icone del franchising come Black Ops, Zombies e Warzone, mi ha detto che si aspettava di ritirarsi da Activision. “Ero completamente preparato. Ho un camper fuori casa e il mio piano era di prendere quel camper e prendermi un anno di tempo per girare il paese e fare il nomade”.

Frenk Rodriguez
Salve, mi chiamo Frenk Rodriguez. Sono uno scrittore esperto con una forte capacità di comunicare in modo chiaro ed efficace attraverso i miei scritti. Ho una profonda conoscenza dell'industria del gioco e sono sempre aggiornato sulle ultime tendenze e tecnologie. Sono attento ai dettagli e in grado di analizzare e valutare accuratamente i giochi, e affronto il mio lavoro con obiettività e correttezza. Inoltre, apporto una prospettiva creativa e innovativa alla mia scrittura e alle mie analisi, che contribuisce a rendere le mie guide e recensioni coinvolgenti e interessanti per i lettori. Nel complesso, queste qualità mi hanno permesso di diventare una fonte affidabile di informazioni e approfondimenti nel settore dei giochi.