Midnight Suns della Marvel non è il gioco che pensavo sarebbe stato

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Devo imparare a lasciar andare le mie aspettative. Per molti aspetti, Midnight Suns della Marvel è l’ultima vittima di una cultura del leak che è diventata così prevalente sui social media nell’era moderna. Quando ho sentito per la prima volta la voce che Firaxis Games stava collaborando con la Marvel su un nuovo gioco di ruolo tattico, privo di qualsiasi contesto o dettaglio, ha evocato un’immagine mentale che si è rivelata difficile da scuotere. Forse l’hai immaginato anche tu.

È XCOM, solo l’Unità di combattimento extraterrestre è stata dimessa e sostituita da una formazione degli eroi più potenti della Terra. Lentamente, quando i volti riconoscibili iniziano a cadere in battaglia, verrebbero sostituiti da potenziati, inumani e mutanti appena creati e personalizzabili. L’estetica grintosa che una volta ha contribuito a definire Enemy Unknown, è stata sostituita dal tipo di lavoro di linea stilizzato e nitido che artisti come Andy Kubert hanno usato per dare nuova vita al portfolio degli X-Men negli anni ’90. Questo ipotetico incontro tra Marvel e XCOM suona fantastico, ma non è niente come Midnight Suns di Firaxis.

Mentre Firaxis sta effettivamente tornando nello spazio in cui è specializzato, Midnight Suns della Marvel ha tanto in comune con giochi come Into the Breach e Slay the Spire quanto XCOM. E dopo aver parlato con il direttore creativo Jake Solomon per discutere di questa strana miscela di tattiche a turni, azione frenetica e costruzione deliberata del mazzo, sono convinto che Midnight Suns della Marvel meriti di essere visto per quello che è in realtà – piuttosto che per quello che così tanti di noi speravano che potesse esserlo.

Gioca la mano che ti viene data

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(Credito immagine: 2K Games)

Midnight Suns della Marvel non ti lancia in una guerra di logoramento. Non starai rannicchiato dietro una copertura, contando i quadrati su una griglia o sperando disperatamente che un lancio di dadi non ti faccia perdere i colpi. Stai giocando come supereroi affermati e devi agire di conseguenza. È una differenza principale rispetto alla premessa in cui l’azione di XCOM era radicata: “non stai imparando a combattere o a diventare gradualmente più forte”, afferma Soloman. Invece, porterai in combattimento fino a tre eroi, combattendo contro i leggendari cattivi Marvel e il tipo di fanti che non sembrano mai sopravvivere oltre un singolo pannello nei fumetti.

Alcuni dei nemici che affronterai non hanno nemmeno le barre della salute, tale è la forza di eroi come Blade, Capitan America, Ghost Rider e Magik. Organizzazioni come l’Hydra compensano la loro mancanza di sopravvivenza inondando la zona e dovrai utilizzare le abilità degli eroi per ripulire le arene in modo rapido ed efficiente prima di essere sopraffatto dai rinforzi. Piuttosto che mappare queste abilità su una barra delle applicazioni o input di pulsanti, Firaxis le ha rappresentate come carte giocabili.

“Ogni eroe ha un mazzo e un insieme di abilità unici: nessun personaggio condivide alcuna carta tra loro”, dice Solomon a GameMe+, notando che non ci sono carte “pugno” o “blocco” generali. Ogni carta è stata specificamente progettata per riflettere lo stile di combattimento, le abilità e la personalità di un eroe. “Fuori dal combattimento, puoi selezionare e scambiare tutte le abilità che desideri nel tuo mazzo da otto carte; puoi avere duplicati della stessa abilità o puoi avere una carta unica in ogni slot.”

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L’apprendimento di questa informazione ha placato la mia paura iniziale, che la creazione del mazzo e la gestione delle carte sarebbero state come Hearthstone o Magic the Gathering, il che significa che richiederebbe troppo tempo per attirare la mia attenzione in questi giorni. Ma l’effetto a catena è che mi ha fatto preoccupare per la profondità del combattimento di Midnight Suns. Gestire un mazzo di otto carte sembra abbastanza semplice, ma come potrebbe fornire una variazione sufficiente per intrattenere le battaglie lunghe e prolungate?

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“Poiché puoi personalizzare il mazzo di ogni eroe, puoi cambiare il loro stile di gioco per essere più offensivo, difensivo o orientato al supporto”

Jake Solomon, direttore creativo

Come dovrebbe succedere, non dovrebbero. Le arene di combattimento sono solo una frazione delle dimensioni delle mappe XCOM e molte delle missioni possono essere completate in circa 10 minuti. Accetti un compito, riunisci una squadra e porti a termine il lavoro. Depth in Midnight Suns non nasce dalla costruzione di un mazzo abbastanza ampio da sopravvivere all’RNG, ma dal modo in cui i tuoi mazzi eroi si combinano. “Poiché puoi personalizzare il mazzo di ogni eroe, puoi cambiare il loro stile di gioco per essere più offensivo, difensivo o orientato al supporto”, afferma Solomon, che osserva che le carte abilità possono essere sia aggiornate che modificate a supporto di un’ulteriore specializzazione.

Personalizzerai i mazzi all’Abbazia, la base dei Sole di Mezzanotte, dove potrai interagire e investire nel vasto elenco di eroi che si uniranno a te nella lotta contro Lilith. “Se vuoi avere più abilità di Iron Man, devi portare Iron Man in combattimento più frequentemente”, dice Solomon, spiegando che le Bobine Gamma raccolte in combattimento possono essere analizzate alla Forge della squadra da Tony Stark, che ti darà “tre abilità semi-casuali, influenzate da chi scegli di portare in battaglia nell’ultimo combattimento” che possono essere successivamente aggiunte al mazzo di un eroe.

Solomon mi dice anche che puoi potenziare le carte abilità per aiutare a perfezionare le abilità dei tuoi eroi preferiti. “Se hai due carte base uguali, puoi portarle al Cantiere e potenziarle a un certo costo. Ad esempio, puoi prendere due delle abilità Taglio del cacciatore e creare un’abilità Taglio+, che infligge più danni e converte l’effetto Knockback a Forceful Knockback”, spiega. “Non puoi però potenziare un’abilità già potenziata (non puoi creare una carta Slash++, ad esempio), ma puoi sbloccare l’abilità di modificare le carte in seguito per aggiungere ancora più effetti.”

Generare eroismo

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(Credito immagine: 2K Games)

“In definitiva”, continua Solomon, “una buona squadra è composta da tre eroi che hanno set di abilità complementari e hanno un insieme combinato di abilità che generano un po’ di eroismo”. L’eroismo è così parte integrante del combattimento di Midnight Suns, e una componente così visibile dell’interfaccia utente, che lascerò solo il direttore creativo a spiegarlo. Dice: “Molto del combattimento è incentrato su una risorsa chiamata Eroismo. Le carte sono di tre categorie: Attacco, Abilità ed Eroismo. Le carte Attacco e Abilità generano Eroismo, mentre Eroismo costano Eroismo. Le carte Eroiche sono la categoria di abilità più potente nel gioco, ma non c’è alcuna garanzia su quando le peschi o se hai abbastanza Eroismo per eseguirle.”

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Vedere Midnight Suns in azione cristallizza come dovrebbe funzionare questa interazione. Lama che assottiglia la prima ondata di nemici giocando una carta Azione per sparare con un paio di mitra, The Hunter segue con una carta Abilità che scatena una catena di colpi di spada, mandando un agente dell’Hydra a sbattere contro un altro, danneggiandoli entrambi. Questi attacchi generano abbastanza Eroismo da permettere al Dottor Strange di invocare l’Ascia di Angarruumus, un’Eroica che infligge un danno davvero devastante a un singolo nemico.

Come l’influente lottatore di carte indie Slay the Spire, Midnight Suns è incentrato sulla sinergia tanto quanto su qualsiasi altra cosa. “Devi pensare ai singoli mazzi di ogni eroe e poi a come quei mazzi di personaggi si combinano o si scontrano con il resto della tua squadra”, continua Solomon. “Se carichi troppe abilità Eroiche in ogni personaggio, ti ritroverai incapace di usarne nessuna perché non puoi generare abbastanza Eroismo. Viceversa, se tutto ciò che hai sono abilità che generano Eroismo, potresti trovarti incapace di fare abbastanza danni.”

La cosa divertente qui è che Firaxis promette molte varianti in termini di specializzazione, che a loro volta influenzeranno il tipo di combinazioni che esegui in combattimento. “Ghost Rider è specializzato nell’infliggere un sacco di danni, ma i suoi attacchi spesso infliggono danni a se stesso. Magik non ha molti danni diretti, ma la sua capacità di generare portali, respingere i nemici e manipolare il loro posizionamento la rende preziosa. Blade è un semplice infligge danni, ma molti dei suoi attacchi generano sanguinamento e può rubare la vita. Nico Minoru ha abilità magiche offensive molto forti, tranne per il fatto che possono essere imprevedibili e richiedono un po’ di preparazione per massimizzare i risultati.

Sovvertire le aspettative

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(Credito immagine: 2K Games)

Date le dimensioni delle arene di combattimento, Midnight Suns di Marvel fa meno affidamento sul movimento e sul posizionamento rispetto a XCOM. Portare i tuoi eroi in posizioni vantaggiose, tuttavia, è ancora la chiave del successo. “Ogni turno, il giocatore ha tre carte da giocare, due ripescaggi e una mossa. Per la mossa, puoi selezionare qualsiasi eroe e spostarlo dove vuoi sul campo di battaglia. Questo è spesso molto utile quando stai cercando di allineare un attacca con un contraccolpo o mettiti in un angolo in modo da poter saltare da un oggetto ambientale per fare danni”, dice Solomon.

Senza effetti di copertura o soppressione di cui preoccuparsi, anche la funzione di svolta è cambiata tra XCOM e Midnight Suns. I nemici indicano chiaramente chi stanno pianificando di attaccare dopo, dandoti ampie opportunità di decimare i tuoi nemici con le giocate con le smart card. “Ogni eroe ha un’icona unica e questa icona viene visualizzata sopra ogni nemico per indicare chi ha intenzione di attaccare dopo. Per questo motivo, il giocatore può trovare modi per mitigare i danni imminenti durante il turno del nemico. Questo può essere fatto prendendo abbattere i nemici o applicando debuff come Debole per ridurre il loro danno. Alcuni eroi come Capitan America, Wolverine e Capitan Marvel hanno la capacità di provocare, per costringere il nemico a cambiare bersaglio”, dice Solomon, aggiungendo, “e l’uso dell’ambiente è anche un elemento importante: puoi respingere i nemici nelle scatole di giunzione elettriche per applicare loro lo Stordimento, impedendo loro di attaccare nel turno successivo.”

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“Gli eroi che scendono al di sotto di una certa soglia di salute saranno ‘feriti’, che dureranno per un paio di giorni di gioco”

Jake Solomon, direttore creativo

E poi c’è la questione di un vero e proprio caposaldo XCOM: la morte permanente, un elemento che ha davvero aiutato a distinguere la serie di strategie di Firaxis. Mentre Midnight Suns ti permetterà di costruire il tuo eroe principale unico, The Hunter, e personalizzare i mazzi per ciascuno dei tuoi compagni di squadra, non lascerà che le tue cattive decisioni uccidano gli eroi più famosi della Marvel. Detto questo, è una penalità per i disastri tattici. “Se un eroe viene abbattuto, il giocatore avrà l’opportunità di rianimarlo al costo di due eroismi”, continua Solomon. “Se tutti i tuoi eroi vengono abbattuti, perdi la missione e devi ricominciare. Gli eroi che scendono al di sotto di una certa soglia di salute saranno ‘Feriti’, che durano per un paio di giorni di gioco. Queste lesioni applicano tratti negativi temporanei a gli eroi – per esempio, un Doctor Strange “ferito” può iniziare il combattimento con meno salute totale.”

Sono impressionato da quello che ho visto finora dei Midnight Suns della Marvel. È molto più di un XCOM rinominato, che sovverte alcuni elementi comuni in modi intelligenti e si appoggia a un sistema di costruzione del mazzo di facile comprensione per offrire una nuova svolta all’azione dei supereroi. Midnight Suns della Marvel merita di essere visto e giudicato per i suoi meriti. Firaxis lancerà il suo gioco di ruolo tattico nel marzo 2022 e spero che non dovremo aspettare molto per vederlo in azione. Midnight Suns della Marvel non è il gioco che pensavo sarebbe stato, e probabilmente sarà ancora migliore per questo motivo.

Marvel’s Midnight Suns è sviluppato da Firaxis Games e arriverà su PS5, PS4, Xbox Series X, Xbox One, Nintendo Switch e PC a marzo 2022.

Ti chiedi come un gruppo di eroi così diversificato si sia unito per incontrare un nemico comune? Incontra i supereroi soprannaturali della Marvel Comics che hanno ispirato il gioco Midnight Suns.