Nintendo 2018 nell’anno in rassegna: lo switch crea uno slancio fantastico con grandi nomi e terze parti, mentre il 3DS si abbassa

Se il 2017 fosse stato l’anno in cui Nintendo si sentiva in grado di dimostrare qualcosa con il Nintendo Switch – mantenendo il ritmo del suo lancio con una major release di gioco ogni mese – il 2018 è stato l’anno in cui non è stato. Potrebbe rilassarsi, sperimentare, diventare strano – e Nintendo eccelle sempre con strani.

Se l’interruttore è qualcosa, è strano. Ora siamo tutti abituati, come il successo di Nintendo nello stabilire il suo hardware di firma come un valido concorrente per i juggernauts di PS4 e Xbox One, ma stiamo ancora parlando di una console ibrida con numerosi meccanismi di input e controllo, che possono può essere usato a casa o in viaggio per giocare allo stesso identico gioco e con strani controller removibili con configurazioni multiple. Eppure qui alla fine del 2018, sembra un’aggiunta indispensabile all’arsenale di qualsiasi giocatore.

Quella stranezza era evidente in quello che è stato probabilmente il lancio più ambizioso dell’anno di Nintendo – Nintendo Labo. I set di costruzione in cartone sono diversi da qualsiasi altra offerta, né potrebbero esserlo. Lo strano esperimento di Nintendo sposò la complessa tecnologia incastrata nei controller Joy-Con dello Switch con l’esperienza decisamente low-tech degli origami glorificati.

È una scommessa che non avrebbe dovuto funzionare, ma il payoff è stata una delle espressioni più pure del genio di Nintendo negli anni. Nintendo ottiene semplicemente la gioia del gioco come pochi altri, e Labo ne è la realizzazione – ma nello spazio reale tanto quanto attraverso i mondi virtuali forniti dai videogiochi. Il vero colpo di genio con Labo è stato il gioco di adattamento dei giochi esistenti, come Mario Kart 8 Deluxe, per sfruttare i kit di cartone. Ripiegare un rig di gara non può essere un’idea da giocatore hardcore o adulto di un bel momento, ma per i giocatori più giovani e le famiglie, si è dimostrato un nuovo modo incredibile di giocare.

Esercizi di forza core

Mentre il 2018 non è stato riempito con lo stesso ritmo delle principali uscite del primo partito, non c’è stata certamente alcuna mancanza di scelta per i giocatori. Ancora meglio, Nintendo ha goduto del più alto livello di supporto di terze parti visto in anni, bandendo completamente i ricordi del software del Wii U’s desert.

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Da Starlink di Ubisoft: Battle for Atlas (anche il miglior gioco Star Fox di stealth) e Capcom Mega Man 11 a Sega Valkyria Chronicles 4 o Team17’s Overcooked 2, essere un proprietario di Switch nel 2018 doveva essere quasi annegato in un software eccellente e diversificato. Non sono stati solo i principali editori e sviluppatori ad abbracciare l’hardware: la spinta per “Nindies” è proseguita, con la libreria di giochi indipendenti, spesso solo digitali disponibili su Switch in espansione.

The Switch ha inoltre continuato a trarre vantaggio da porte potenziate di diversi giochi Wii U, come Hyrule Warriors, Donkey Kong Country: Tropical Freeze e Captain Toad Treasure Tracker. È un approccio solido, consentendo alla base di utenti significativamente più ampia di possedere uno Switch di sperimentare fantastici giochi che sono stati persi perché erano nascosti nella console precedente. Questa tendenza sembra continuare nel 2019, con il nuovo Super Mario Bros. U Deluxe che prende il via nel 2019.

Naturalmente, Nintendo aveva ancora dei bastoncini per tenere felici i fedeli. Pokémon Let’s Go ha dimostrato una deliziosa e innovativa interpretazione dei giochi originali Pokémon Rosso e Blu, con una sorprendente incorporazione di meccaniche da Pokémon Go per cellulari, mentre Mario Tennis Aces ha fornito un ritorno divertente ma imperfetto alle varie carriere sportive di Mario.

Il titolo indiscusso del 2018 per Nintendo è stato Super Smash Bros. Ultimate, l’unico obiettivo di tutte le trasmissioni di Nintendo Direct e di una grande parte della presenza E3 dell’azienda. L’obiettivo è stato ripagato, con il gioco che è diventato il gioco per console di casa Nintendo più venduto di sempre in Europa. Sono già stati battuti record di vendite di set di personaggi come The Legend of Zelda: Breath of the Wild e Super Mario Odyssey. Aspettatevi che Smash continui a essere una parte importante dei piani di Nintendo 2019, con più personaggi e fasi che si uniranno al gioco nel prossimo anno.

Spento

Tuttavia, il 2018 di Nintendo non ha dominato perfettamente la vela e il grafico delle vendite. L’indubbio punto basso è stato il travolgente lancio del servizio Nintendo Switch Online a settembre. Promesso sin dal lancio della console, al momento della consegna la risposta di Nintendo su Xbox Live o PlayStation Plus non regge ancora una candela ai suoi rivali.

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Il più grande problema è che Switch Online è fonte di confusione. Come la competizione, ora è necessario per il gioco online, ma alcuni giochi, come il colosso che è Fortnite o altri titoli free-to-play come Warframe, sono esenti da tale requisito. Promuove l’incertezza sulla proprietà digitale e i dati di gioco salvati, con il cloud storage per i tuoi progressi introdotti, ma i non addetti ai lavori sono davvero chiari su quando e come e in quali circostanze possono trasferire i loro giochi su un nuovo sistema? La messaggistica di Nintendo è stata costantemente scarsa su questo, ed è l’area in cui più disperatamente ha bisogno di migliorare.

Il catalogo del software NES classic disponibile esclusivamente per gli abbonati Switch Online è senza dubbio un bel vantaggio, e l’aggiunta del multiplayer online a molti titoli è un brillante miglioramento che molti giocatori probabilmente non hanno mai considerato. È un’arma a doppio taglio – sì, molti di questi giochi sono senza tempo, ma Nintendo ha il più ricco catalogo posteriore nei giochi. Eppure per anni, sia attraverso la Virtual Console o con le singole riedizioni, le sue offerte retrò sono state ossessionate dalle sue glorie dell’era a 8 e 16 bit. Un’offerta più arrotondata, giocatori allettanti con gemme N64 o persino GameCube, avrebbe reso Switch Online un must.

Non c’è modo di scalzare il prezzo del servizio – a un prezzo di £ 17,99 per un account individuale di un anno, o £ 31,49 per un abbonamento Famiglia di otto account, è significativamente più economico rispetto ai suoi rivali. Se Nintendo vuole costruire la propria base di iscritti entro il 2019, però, ha davvero bisogno di fare di più per rendere i benefici più ovvi.

Così lungo, 3DS

Altrove, il 2018 è stato il canto del cigno per il 3DS. Nintendo continua a sostenere che lo Switch, nonostante sia una console di parti uguali e una console domestica, non è un sostituto della famiglia di dispositivi 3DS, ma guardando indietro negli ultimi 12 mesi è difficile essere d’accordo con la House of Mario.

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La prima iterazione di 3DS è stata lanciata nel 2011 e, sebbene abbia goduto di diversi fattori di forma e aggiornamenti tecnologici (e anche, tecnicamente, un downgrade, con il 2DS simile a una slate che arriva nel 2013) è quasi impossibile mantenere lo slancio delle vendite o l’entusiasmo dei giocatori tale hardware di invecchiamento. Nintendo ha cercato di mantenere il 3DS in corso quest’anno, e in modo ammirevole – titoli come Detective Pikachu e WarioWare Gold non sono affatto leggeri, ed è stato un piacere vedere il franchise di Yo-Kai Watch espandersi con gli spin-off di Blasters e le nuove voci chiave grazia al palmare quest’anno. È innegabile che il 2018 abbia portato un significativo rallentamento alle versioni 3DS, con gran parte della sua line-up composta da remake – in particolare di JRPG di nicchia – e, stranamente, un sacco di giochi di flipper.

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Per aggiungere tutto ciò, è già noto che quello che sarebbe il più grande battitore del sistema – il prossimo gioco core di Pokémon – passerà a Switch. Quindi, mentre Nintendo ha ancora qualche gioco in fila per la famiglia 3DS il prossimo anno, il 2018 potrebbe essere considerato l’anno scorso in cui spicca il grassetto palmare con gli effetti speciali.

Mentre continuano a circolare le voci che il 2019 potrebbe vedere arrivare un nuovo Switch, proprio come il New Nintendo 3DS ha dato una spinta hardware al 3DS, in questo momento una tale revisione sembra quasi irrilevante. Il 2018 si conclude con il fatto che Nintendo si è cementata ancora una volta come un pioniere comodo e sicuro, e che offra ai giocatori massicci titoli tradizionali AAA o fantasiosi cartoni interattivi, l’industria dei giochi nel suo insieme è più forte per questo.

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