Yoshinori Kitase e Naoki Hamaguchi di Final Fantasy 7 Rebirth: “Si può imparare molto da L’Impero colpisce ancora”.

Final Fantasy 7 Rebirth non sarà lanciato fino a febbraio 2024, ma è garantito che sarà uno dei giochi più importanti dell’anno prossimo. Sulla base del successo di Final Fantasy 7 Remake del 2020 – sì, sono davvero passati quasi quattro anni dall’ultima volta che abbiamo visitato Cloud e compagnia – e con l’attesa per il prossimo sequel ormai alle stelle, si potrebbe pensare che la recente apparizione del produttore Yoshinori Kitase e del direttore Naoki Hamaguchi alla Paris Games Week sia già una sorta di giro di boa.

“Abbiamo fatto una serie di eventi per i fan e di autografi qui”, dice Kitase-san a GamesRadar alla fine della fiera dei giochi francese. “Molte persone rimangono dopo, e vogliono davvero esprimere il loro rispetto per noi e per ciò che abbiamo creato, e questa è una cosa un po’ diversa; in Giappone non succede spesso”.

Il prossimo capitolo

final fantasy 7 rebirth trailer grab

(Crediti immagine: Square Enix)COSTRUZIONE DEL MONDO

Final Fantasy 7 Rebirth

(Immagine di credito: Square Enix)

Il mondo aperto di Final Fantasy 7 Rebirth è ispirato a The Witcher 3 e Horizon

Forse non sorprende che la coppia stia ricevendo un’accoglienza entusiastica. Stanno dirigendo l’attesissimo prossimo capitolo di una trilogia di giochi pianificata; rifacendo quello che, per molti giocatori in Europa, sarà stato il primo gioco di Final Fantasy a cui abbiano mai giocato. È un’eredità di cui Kitase, che ha diretto l’originale, è fin troppo consapevole.

“Il fatto che sia stato il loro primo Final Fantasy ha davvero lasciato una forte impressione sulle persone”, dice Kitase. “C’è molta aspettativa e non possiamo deludere o tradire i fan con queste aspettative”. Tuttavia, mentre Kitase e Hamaguchi concordano sull’importanza di mantenere intatto il tono e l’atmosfera di Final Fantasy 7 del 1997, non c’è mai stata l’intenzione di fare un remake diretto dell’originale – suggerendo che per ricreare i momenti più memorabili dell’originale sarebbe stato necessario farlo in un “modo leggermente diverso”.

Chiunque abbia giocato a Remake sa che queste differenze potrebbero non essere così “leggere”. Senza fare spoiler, i destini di alcuni personaggi sono già cambiati, il che potrebbe cambiare la direzione dell’intera storia in futuro. O almeno, questo è ciò che molti giocatori si aspettano – ma la recente rivelazione che tutto si sta ancora dirigendo verso Advent Children getta tutto in aria. Quanto può cambiare la trilogia Remake se tutto deve ancora allinearsi con un film del 2005?

“Finalmente ci collegheremo con Advent Children, che farà parte del canone”, conferma Kitase. “La trama complessiva, gli sviluppi, non si estenderanno in modo selvaggio, in modo da non essere in linea con Advent Children alla fine. Non credo che nessuno lo voglia, non è quello che stiamo cercando di creare qui. [Ma] per assicurarci che non diventi stantio e che le persone sappiano esattamente dove sta andando, [che] non segua semplicemente l’originale parola per parola, aggiungiamo elementi extra che aggiungono quel po’ di dubbio. Ottenere il giusto equilibrio è fondamentale. In definitiva, non stiamo cercando di cambiare la storia di Final Fantasy 7 in qualcosa di veramente diverso. L’equilibrio complessivo non lo permetterebbe comunque”.

Sephiroth di Final Fantasy 7 Rebirth che si guarda la mano in contemplazione

(Immagine di credito: Square Enix)

Advent Children non è l’unico film che influenza Rebirth, però. Le trilogie si trovano spesso ad affrontare il ‘problema del capitolo di mezzo’, in cui il secondo capitolo deve basarsi sul primo, condurre al terzo e, in qualche modo, essere un pezzo di intrattenimento soddisfacente a sé stante. Si tratta di un equilibrio notoriamente difficile da raggiungere, ma un film in particolare è quasi un esempio da manuale di come farlo bene: L’Impero colpisce ancora.

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“Si può imparare molto da quel film in termini di come fare bene la seconda parte di una trilogia”, dice Kitase. “Il vero ruolo di una seconda parte di una trilogia è quello di approfondirlo, esplorarlo ulteriormente, approfondire le relazioni tra i personaggi e il modo in cui si relazionano l’uno con l’altro, che è quello su cui ci siamo concentrati qui”.

“Inoltre, collegandosi alla terza parte, il culmine della trilogia, ovviamente bisogna avere i grandi colpi di scena, gli aspetti inaspettati, le cose che sconvolgeranno un po’ le persone, motivandole a voler vedere cosa succede alla fine della storia. Come ho detto, si può imparare molto da quel film. È molto buono da tenere a mente in termini di modo giusto di affrontare la seconda parte”.

Proprio come Irvin Kershner ha preso il posto di George Lucas per dirigere Empire, anche Hamaguchi sta passando alla regia ‘completa’ di Final Fantasy 7 Rebirth, dopo aver co-diretto il Remake con Tetsuya Nomura. Si potrebbe pensare che sia scoraggiante, ma Hamaguchi respinge l’idea. “In termini di pressione, non credo che ce ne sia molta”, dice. “Per certi versi, la sensazione è la stessa”. A proposito di fiducia.

Spiegando la sua posizione sul problema del capitolo centrale, Hamaguchi dice: “Penso che il modo in cui mi sto avvicinando a questo gioco possa essere leggermente diverso da quello del signor Kitase e dalle sue percezioni e idee sulla seconda parte di una trilogia. Penso che se non c’è quel colpo di scena, quel cambiamento, quel passo avanti rispetto al primo gioco, la grande trappola qui è che le persone… si aspettano di sapere come sarà la terza parte. Non si vuole che questa [aspettativa] diventi più bassa”.

“Se non aggiungiamo questi cambiamenti e aumentiamo tutto e rendiamo l’esperienza più grande e più ampia, allora le persone pensano di sapere cosa sta per accadere. Voglio evitare questo. Vogliamo che le persone continuino a chiedersi. Questo è il modo in cui abbiamo affrontato il cambiamento dal Remake a Rebirth, rendendo tutto più grande, più espansivo, più profondo. Sento che questa è la mia missione come direttore ora, per assicurarmi che il gioco vada in questa direzione. In termini di cambiamento del mio approccio, penso che questo sia ciò su cui sono molto concentrato per questo secondo gioco”.

Il secondo arrivo

Personaggi di Final Fantasy 7 Rebirth

(Immagine di credito: Square Enix)

“Dato che i personaggi giocabili nel Remake – Cloud, Aerith, Barret e Tifa – avevano ciascuno il proprio stile di battaglia unico, ampliare il roster con membri del party che vantano schemi di controllo ancora più caratteristici è stata una sfida”.

Alcuni dei maggiori cambiamenti che i giocatori sperimenteranno in Rebirth riguarderanno il sistema di combattimento, con l’introduzione dei nuovi personaggi giocabili Red XIII e Cait Sith. Red XIII ha debuttato verso la fine di Remake, ma si è unito al gruppo come personaggio ospite e non poteva essere controllato direttamente.

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Cait Sith, invece, ha avuto solo un ruolo cameo in Remake e ora si unisce alla squadra per la prima volta in Rebirth. Entrambi presenteranno stili di gioco unici che influenzeranno il modo in cui i giocatori si approcciano al gioco, come l’indicatore di vendetta di Red XIII, che si carica proteggendo i danni dei nemici prima di rispondere con contrattacchi punitivi.

Dato che i personaggi giocabili nel Remake – Cloud, Aerith, Barret e Tifa – avevano ciascuno il proprio stile di battaglia unico, ampliare il roster con membri del party che vantano schemi di controllo ancora più caratteristici è stata una sfida. Se li si fa sembrare troppo simili tra loro, diventano quasi ridondanti; troppo diversi, e passare da un eroe all’altro potrebbe sembrare quasi di passare da un gioco all’altro con sistemi non correlati. Oltre a tutto questo, il gioco deve mantenere l’atmosfera del cast originale.

“È una cosa davvero difficile da fare”, ammette Hamaguchi. “Il nocciolo della questione è che i personaggi del primo gioco hanno ruoli fissi nel combattimento. Cloud deve essere un personaggio da combattimento ravvicinato, Aerith deve essere un personaggio magico – e più un personaggio magico a distanza. Barrett, di nuovo, è un altro combattente a distanza, ma anche più un tank e deve sentirsi diverso da Aerith”.

Le persone… si sono affezionate a questi stili di combattimento. Non potevamo fare nulla per mescolarli o cambiarli troppo, perché altrimenti la gente avrebbe detto: “Perché non si sentono bene?” Per esempio, non avremmo mai potuto fare di Aerith un personaggio da combattimento ravvicinato in questo gioco. E poi abbiamo dovuto aggiungere tutti i nuovi personaggi e assicurarci che non cambiassero l’equilibrio generale e lo sconvolgessero. Anche per Cait Sith e Red XIII, è stato necessario inserirli e farli funzionare a modo loro. È stato difficile – più variabili si usano, più diventa difficile”.

Hamaguchi elogia il direttore di battaglia Teruki Endo per aver fatto funzionare tutto senza problemi in Rebirth. “È stato molto bravo in questo”, dice, “e alla fine penso che abbiamo ottenuto un grande equilibrio, per cui [Red XIII e Cait Sith] si sentono come se appartenessero a questo sistema. Non si sentono fuori posto, anche se sono unici. Si inseriscono molto bene”.

Fantasia Finale 7 Rinascita

(Immagine di credito: Square Enix)VALUTAZIONE DEL GIOCO

Personaggi di Final Fantasy 7 Rebirth

(Immagine di credito: Square Enix)

Il rating ESRB di Final Fantasy 7 Rebirth promette impalamento, abiti succinti e un “corpo da spiaggia”.

Questo non vuol dire che il cast del Remake che ritorna non riceva amore qui. Hamaguchi spiega: “Non siamo obbligati a mantenerli esattamente uguali – possiamo, ad esempio, all’interno di Cloud o Aerith, dare loro nuove meccaniche, nuove abilità di combattimento, cambiarli leggermente, purché si adattino ancora al ruolo di personaggio da combattimento ravvicinato o a distanza. Se sentono di svolgere lo stesso ruolo, allora anche se cambiano un po’, i giocatori lo accetteranno”.

Forse il più grande cambiamento nel combattimento di Rebirth è l’introduzione delle ‘Abilità sinergiche’, attacchi di squadra in cui due personaggi possono combinare le loro abilità per assalti incredibilmente potenti. Si tratta di un’evoluzione del sistema introdotto in Final Fantasy 7 Episode INTERmission, il DLC del Remake che ha introdotto la spia ninja Yuffie Kisaragi, prima del suo incontro con il cast principale in Rebirth. Tuttavia, le sue origini erano radicate nella storia e nello sviluppo del personaggio, più che nel desiderio di una nuova meccanica appariscente.

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“L’idea del sistema Synergy è nata quando abbiamo completato Remake, prima di realizzare Intergrade e INTERmission”, dice Hamaguchi. “La prima bozza della sceneggiatura del signor Nojima, che tracciava il secondo gioco per Rebirth, era già stata prodotta. L’abbiamo esaminata e abbiamo visto che per arrivare alla scena con Aerith nella Capitale Dimenticata e renderla drammatica e davvero funzionante come scena, dobbiamo vedere i personaggi che si legano l’uno all’altro e che crescono per conoscersi [nel corso del gioco]”.

“Ho pensato davvero che volevamo mostrare questo [legame] non solo nelle sezioni della storia e negli altri gameplay, ma anche nelle battaglie”, continua Hamaguchi. “L’idea del sistema di sinergia è qualcosa che può riflettere il tema generale della narrazione nelle battaglie”.

Catalizzatore

Uno screenshot tratto dal reveal trailer di Final Fantasy 7 Rebirth

(Credito immagine: Square Enix)

“Parlare in modo specifico del sistema di battaglie per il terzo gioco è qualcosa di cui parleremo molto in futuro – molti aspetti sono ancora da definire”.

I giocatori possono aspettarsi che il sistema di battaglia continui ad evolversi anche nel terzo gioco della trilogia Remake, ancora senza titolo. Non solo il cast si espanderà ulteriormente, con l’aggiunta di Vincent e Cid Highwind (che appaiono in Rebirth come personaggi ospiti, proprio come Red XIII in Remake; Hamaguchi dice “dobbiamo capire come si inseriscono in questa matrice generale e come personaggi di combattimento – è una cosa su cui abbiamo iniziato a grattarci la testa di recente!”), ma i creatori dovranno tenere conto della risposta a Rebirth stesso.

“Parlare in modo specifico del sistema di combattimento per il terzo gioco è qualcosa di cui parleremo molto lontano nel futuro, molto di questo non è ancora stato deciso”, dice Hamaguchi. “Ma il modo in cui vedo la mia missione per la serie in corso è che voglio aggiungere ulteriori dimensioni, evolverla, darle una nuova sensazione di freschezza, una nuova esperienza di gioco che non è presente in questo gioco. Voglio davvero portare tutto ad un altro livello”.

Mentre sia Hamaguchi che Kitase mantengono un riserbo su cosa aspettarsi dal resto della trilogia Remake, c’è tragicamente un personaggio importante che non tornerà: Musashi, il gatto di Hamaguchi, che è stato inserito di nascosto in Remake. “Questo è solo il canone della mia testa”, dice, “ma personalmente mi piace pensare che sia stato coinvolto nella caduta di lastre del Settore 7 con Jessie e altri… Probabilmente non si farà vedere!”.

Brutale, ma difficilmente dissuaderà i fan dall’unirsi al viaggio di Cloud e dei suoi alleati quando Final Fantasy 7 Rebirth arriverà su PS5 il 29 febbraio 2024.

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Frenk Rodriguez
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